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[기자수첩] 영어만 잘하면 '유능한 외교관'인가

외교관 영어 실력 지적한 강경화

박희석  월간조선 기자

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사진=뉴시스
강경화 외교부 장관이 외교관들의 영어 실력이 부족하다고 지적한 것으로 알려졌다. 관련 보도에 따르면 강 장관은 한국의 국격과 국력에 비해 외교관의 영어 실력이 너무 부족하다며 대책 마련을 지시했다.
 
지난 6, 강 장관과 외교부 직원의 대화 자리에서 한 직원이장관님처럼 영어를 잘 구사하려면 어떻게 하면 좋을까요?”라고 묻자, 강 장관이 외교부 장관으로서 직원들의 영어를 포함한 외국어 능력을 획기적으로 향상시키는 방안이 필요하다고 생각한다며 구체적인 방안 검토를 관련 부서에 지시했다는 보도 내용도 있다. 계기가 어떻든, 현재 외교부는 외교관 영어 능력 향상을 위해 어학 평가·교육 제도 개편에 착수한 상태다.
 
직무 특성상 영어를 비롯한 외국어 구사는 외교관의 필수 요건이다. 외교관의 외국어 구사 과정 중 문법 오류나 부적절한 어휘 사용은 자칫 국익을 해칠 수 있기 때문이다. 영어의 경우엔 사실상 세계 공용어처럼 쓰이고 있으므로, 외교관이 일정 수준 이상의 영어 실력을 갖춰야 하는 건 당연한 일이다.
 
일각에선 정통 외교관이 아닌 강경화 장관이 영어 실력을 구실 삼아 외무고시 출신 외교관들의 군기를 잡으려는 게 아닌가 의심하지만, 이유를 떠나 강 장관이 외교관 영어 실력 강화를 주문한 건 적절한 조처라고 할 수 있다.
 
그렇다고 모든 외교관이 지하철 영어 안내목소리의 주인공인 강경화 장관과 같은 수준으로 영어 실력을 키워야 할 필요는 없다. 예컨대, 모든 외교관이 강 장관처럼 ‘F-35’를 꼭 에프 떠리 퐈이브라고 발음해야 할 이유까진 없다는 얘기다. 원어민 수준으로 영어를 구사한다고 해서 외교를 잘하는 건 아니기 때문이다.
 
흔히 외교 무대는 총성 없는 전장이라고 한다. 전쟁처럼 외교 역시 지피지기(知彼知己)’에 따른 전략·전술이 필수다. 그렇지 않다면 세계무대에서 백전백패(百戰百敗)’할 수밖에 없다. 외교관은 이 같은 전략·전술을 수립하고 실행할 수 있는 능력을 갖추고 있어야 한다.
 
외교관은 국가를 대표해 다른 나라와 정치·경제·문화적으로 공적 관계를 맺는 일을 하는 만큼 유창한 외국어 실력과 함께 국내외 정세에 대한 통찰력과 관련 정보 수집 능력, 각국 이해관계에 대한 분석력이 있어야 한다. 이 같은 능력 없이 원어민처럼 영어만 잘하는 외교관은 통역사와 다를 바 없다.
 
그런 차원에서 강경화 장관은 외교관들에게 외국어 공부와 함께 국내외 정치·경제·사회·문화에 대한 연구를 주문해야 한다. 외교관의 외교 전문성 강화를 위한 교육 체계를 마련하라고 소관 부서에 지시해야 한다.
 
우리 국민 중 북핵 외교최일선에 있으면서도 전술핵전략핵의 뜻을 몰라 그런 어떤...을 반복하다가 얼버무리거나, 아직 국내에 도입되지 않은 미국 최신 전투기 ‘F-35’를 우리 공군이 보유·운용 중이라고 얘기하는 외교관을 또 보고 싶은 이는 많지 않을 것이기 때문이다.
 
=박희석 월간조선 기자
 

입력 : 2018.09.14

조회 : 17037
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박희석 ‘시시비비’

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댓글달기 13건
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  • 양기석 (2018-09-21)   

    외국어로 소통을 잘 하려면 단순히 단어나 숙어를 문법에 맞게 사용한다고 되는 것이 아닙니다. 해당국의 문화 역사 사회 등에 대한 깊은 이해가 없으면, 내가 전달하고 싶은 것을 상대가 제대로 이해할 수 있게 표현하는 것이 제대로 될 수가 없습니다. 또 상대가 표현한 것도 단어적 해석을 넘어 문화적/사회적 이해를 얻을 수도 없습니다. 외교부에서는, 적어도 다른 부서와 달리, 이런 차원의 언어 능력을 가진 사람들이 많이 있어야 하고, 또 그런 능력이 존중되는 분위기가 조성되어야 한다고 봅니다. 국제 외교 무대에서 실리를 추구하고 한국 위상에 걸맞는 대접을 받으려면 현재 외교부 고급 관리들의 입시 시험 영어 실력으로는 절대 통하지 않을 것입니다.

  • 바트318 (2018-09-19)   

    기자님,
    영어의 본질은 발음이 아닌 것 같은데요. 에프 뚸리 뽜이브 얘기가 아닙니다.
    국제사회/외교 무대에서 먹히는 쉽고도, 이해하기 쉬운 명쾌한 영어구사능력을 강 장관님이 지적하신 듯 한데... 본질을 꿰뚫어 보심이 어떠실지... ㅉㅉㅉ

  • 한심한 (2018-09-19)   

    쵸센닛뽀 답다. 외교관의 기본은 영어다 ㅋㅋㅋ 한심 그 자체.
    기자 당신 논리는 이거임.
    영어만 잘하면 유능한 외교관인가
    애초에 제목이 잘못되었음. ㅋㅋㅋㅋ 그냥 까고 싶어서 안달이난 朝鮮人 맞잖아 조선인.

    영어는 기본이지 조선인아 어휴 조선인

  • 도랏맨 (2018-09-18)   

    아니 5천만 인구중에 외교부 고위에 강장관이 걱정할 정도로 영어 못하는 사람이 많은게 말이됨? 그게 집어내야 할 문제이지 않을까요? 무조건 정부만 까기바쁜 조선일보님

  • 5853 (2018-09-17)   

    단어의 발음은 하나도 문제되지 않습니다 혀짧은 일본인도 통역에 지장 없습니다. 가장 중요한건 본질의 맥락을 이해하고 진실되게 전달하는게 중요한겁니다. 조선일보님

  • k (2018-09-16)   

    글구 한마디더... 반 유엔사무총장이 왜 다른 나라 사람들 특히 기자들에게 씹혔는지 아시는지요????.. 자질에 비해서 엄청 저평가 당했습니다... 이유는 영어를 국제사회활동 수준에서 떨어 졌었기 때문입니다.. 대화는 순간 대응능력이 엄청요구되죠.. 특히 세계적인 언론인들과의 인터뷰에서는 특히 더합니다.. 그들은 초 단위로 방송을 중계합니다... ㅋㅋㅋㅋ.. 당신이 생각하는 세계와는 다른세계입니다... 월드클레스는 한국에서는 삼성그룹하나 뿐입니다... ㅋㅋㅋ.. 명심하시고 공부 열심히 하세요.... 제발 부탁입니다..

  • k (2018-09-16)   

    답답한 기자양반... 정답은 영어도 잘해야 유능한 외교관입니다!!!!.... 다국적기업에서 임원으로 근무한 사람의 경험담입니다..... 강장관도 그런의미의 지적입니다...외교관자질은 기본이구요...ㅋㅋ

  • 연기학 (2018-09-16)   

    그렇다면 유치원부터 대학까지 미국에서 다녀서 원주민처럼 영어를 구사하는 사람들만 외교관 시키면 되겠군. 모든 발표문 및 대화는 지금처럼 청와대에서 써주는 것을 충실하게 번역해서 말하면 되니까.

  • menciuus (2018-09-16)   

    외교는 상대국의 역사 지리와 인물을 꿰뚫고 능란한 외교술이 있어야 하는데 영어 하나만 아는 영어선생이 딱인 여자가 깡통 외교한다고 치마폭을 휘날리니 되는게 있나? 문빨갱이의 애꾸눈 안목이 그대로 드러난다.

  • 김수익 (2018-09-15)   

    영어잘하면 중고등학요에 교사로 들어가 제대로된영어를 젊은 아이들에게 가르키지 왠 외교관?

  • HyunY Kim (2018-09-15)   

    유창한 영어 발음 문제가 아닙니다.
    한국식 발음이어도 외교관 정도면 자유자재로 의사표현이 되어야 한다는것이 강경화 장관이 이야기하는 것입니다.
    영어 시험에 우수한 성적으로 합격했다고 자유로운 의사표현 문제가 해결되는것이 아닙니다.
    업무처리는 능력은 대부분 비슷합니다만 국가를 대표하는 외교관이라면 완전한 영어 의사 소통능력을 겸비해야 합니다.
    정치인들의 건수를 찾기 위한 논평을 위한 논평에 이제 그만!!!!.
    강경화 외교부 장관에 한표!

  • chungsungcho (2018-09-14)   

    아 그리고 이런 여자 사진 올리지말어, 정인이시끼, 종석이시끼, 재인이시끼. 전부다 밥만없어지는 시끼들이니깐, 제발 사진없이 기사만 올려,

  • chungsungcho (2018-09-14)   

    장관이 지가 그런 능력이 없는데,밑의 직원들이 그런능력있으면 개 무시당하는데, 머리 빈 강경화가 그런것을 어지 알겠어?그런것을 알정도의 상식 있는 여자라면 , 이런식으로 외교부를 안만들지.지금 외교부가 외교부여?장관이 있어?

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