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정몽규 HDC현대산업개발 회장

못다 이룬 아버지의 꿈, 항공업 진출로 이룰 수 있을까

글 : 이정현  월간조선 기자

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  “아시아나를 인수해 항공산업뿐 아니라 모빌리티(이동 편의 서비스) 그룹으로 도약한다.”
 
  정몽규 HDC현대산업개발 회장은 아시아나항공 인수 우선협상자로 선정된 11월 12일 서울 용산구 본사에서 기자회견을 열었다. 이날 HDC현대산업개발·미래에셋대우 컨소시엄은 아시아나항공 인수 우선협상자로 선정됐다.
 
  이날 발표에서 강조된 단어가 ‘모빌리티’다. 정 회장의 뿌리를 생각나게 하는 단어다.
 
  정 회장은 고(故) 정주영 현대그룹 명예회장의 셋째 동생으로 현대자동차를 본궤도에 올려 ‘포니 정’으로 불렸던 고 정세영 명예회장의 장남이다.
 
  정 회장 자신도 1988년 현대차에 입사해 1996년부터 3년간 회장을 지내기도 했다. 이후 현대그룹 분리 과정에서 현대차는 정몽구 회장에게 넘어갔고, 정 회장 일가는 현대산업개발을 맡았다. 못다 이룬 자동차의 꿈을 항공기에서 찾은 것이다. 이런 이유에서 재계에서는 “이번 인수는 과거 부친과 함께 몸담았던 ‘모빌리티’ 사업에 대한 애정이 작용했을 것”이라는 분석이 나오고 있다.
 
  실제 정 회장의 의지는 컸다. 항공업계는 지금 위기 상황이다. 무려 8개 항공사가 난립한 상황에서 출혈 경쟁으로 수익성이 좋지 않다. 실제 지난 2분기 국내 8개 항공사는 모두 적자였다. 나아가 일본 여행 보이콧 운동으로 올 3분기는 성수기임에도 2분기보다 좋지 않은 실적을 거둔 것으로 예상하고 있다. 외국 항공사들의 공격적인 할인 경쟁도 상황을 어렵게 만들고 있다.
 
  항공업계가 내우외환(內憂外患)의 어려움을 겪고 있지만, 정 회장은 주변에 “항공업이 건설업보다 리스크는 더 작다”면서 “아시아나항공은 그룹 재도약을 위해 꼭 필요한 회사로 반드시 인수해야 한다”고 강조한 것으로 전해진다.
 
  이번 인수전의 경쟁상대 애경은 제주항공 경험이 있는 반면 정 회장의 HDC는 사실 항공업과 연결고리가 약했다. 보통 기업 인수는 사업의 동반성장(시너지)을 중요시 여긴다. 이러한 우려에 정 회장은 “항공사들이 기내 면세 사업을 하고 있다. 면세 사업에서 물류나 구매 측면에서 분명 시너지가 생길 것이라고 생각된다”고 이야기했다. 이번 매각은 금호산업이 보유한 아시아나항공 주식 6868만8063주(지분율 31%·구주)와 아시아나항공이 발행하는 보통주식(신주)을 인수하는 방식으로 이뤄진다. 본 협상에서 구주 가격, 신주 가격, 경영권 프리미엄 등 조건을 놓고 치열한 싸움이 예상된다. 만일 HDC가 아시아나 재무·경영 상태를 재검토하면서 예상치 못한 채무를 발견할 경우 인수 자체를 보류할 수도 있다.
 
  여러 산을 넘어 정 회장이 아시아나 항공을 품게 되면, 일단 아시아나의 재무구조가 개선되고 새로운 도약의 발판이 마련될 것으로 전망된다. 다만 노후 항공기 교체, 마케팅 강화 등 1조원 이상의 추가 투자가 불가피해 HDC가 ‘승자의 저주’에 빠질 수 있다는 우려도 있다.
 
  이러한 우려에도 정 회장은 회사 인수와 정상화에 자신감을 보이고 있다. 12일 기자회견에서 인수 후 인력 구조조정 계획을 묻는 질문에는 “현재까지는 생각해보지 않았다”며 “가장 중요한 것은 경쟁력 강화다”고 이야기했다. 또 “시장 점유율이나 회사 성장을 위해 더 좋은 방안이 있을 수 있을 것”이라고도 덧붙였다.
 
  아시아나항공 사명 변경에 대해서는 “지금까지 상당히 좋은 브랜드 가치를 쌓아왔기 때문에 현재로서는 바꿀 생각이 없다”고 이야기했다.⊙
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