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정당과 정치인들의 온라인 여론 관리 실태

“온라인-SNS조직은 위기관리- 홍보용, 정치적 글쓰기나 댓글활동은 안 해” 주장하지만…

글 : 권세진  월간조선 기자

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⊙ 각 정당 사무처 내 온라인 또는 미디어 관련 조직 강화 추세, 주요 업무는 온라인 홍보콘텐츠 기획과 위기관리
⊙ “게시판과 댓글 등 외주 관리는 대부분 ‘현금박치기’, 정당 자체적으로 할 수 있는 일 아냐”
⊙ 선거 때면 정당·정치인 찾아오는 ‘여론 관리 업자’ 들끓어
⊙ “업자들이 바라는 것은 100% 돈 아니면 이권… (김경수가) 드루킹 속셈 모르지 않았을 것”
⊙ 정당·후보자의 온라인 여론 관여는 공직선거법 위반? 2012년 대선 문재인 캠프 SNS팀 운영했던 인물에 실형 선고
자유한국당 의원들이 14일 국회에서 드루킹 댓글 조작 사건 특검법 합의를 요구하고 있다.
  드루킹 일당의 댓글 및 여론 조작 사건이 정치권의 시선을 모으고 있는 가운데 6·13 지방선거를 앞둔 각 정당과 후보 캠프의 온라인 여론전도 치열하게 전개되고 있다. 각 후보는 SNS를 통해 정책과 정치적 의견을 드러내고, 인터넷 커뮤니티와 뉴스 댓글난에서는 각 후보 지지자들이 설전을 벌인다. 이 과정에 드루킹 같은 ‘온라인 브로커’가 득실거린다. 드루킹 일당이 사용한 수법인 정치적 선동 글 작성과 ‘댓글 테러’, 허위 아이디를 이용한 추천 수 조작 등은 비교적 손쉽게 여론을 조작할 수 있는 방법이다.
 
  현재 각 정당과 각종 선거의 후보 캠프, 국회의원 보좌진은 대부분 온라인 여론 관련 조직을 운영하고 있지만 이런 조직이 구체적으로 어떻게 움직이고 있는지는 알려지지 않고 있다. 정치권이 온라인 여론 조직의 존재와 효율성을 인정하고 강화하고 있지만, 그 실체는 외부로 드러내지 않는 것이다.
 
  각 정당과 선거 후보 캠프는 “온라인팀은 인터넷이나 SNS로 위기에 대응하는 일을 하지만 일부러 온라인에 정치적인 글과 댓글을 작성하는 행위는 하지 않는다”고 주장한다. 18대 대선 당시 국정원 직원들이 대형 인터넷 사이트에 새 글과 댓글 등을 집중적으로 작성했다는 이유로 원세훈 전 국정원장이 실형 선고를 받은 ‘국정원 댓글 사건’에 비춰볼 때 정당이나 후보의 조직적인 온라인 여론 관리는 불법의 소지가 크기 때문이다. 그렇다면 정당 및 정치인의 온라인팀은 대체 무엇을 하는 곳일까.
 
 
  온라인 여론 조직의 모체는 2012년 SNS기동대
 
2012년 대선에서 민주통합당 문재인 후보 SNS기동대를 운영했던 조한기씨는 현재 청와대 의전비서관으로 재직 중이다.
  현재 정치권 온라인 여론팀의 모체는 2012년 대선 당시 민주통합당 문재인 후보의 선거운동 조직인 ‘SNS지원단’이라 할 수 있다. 대선 한 달여 전 민주당 의원 보좌관 27명은 모여 ‘국회 SNS기동대’를 만든 후 문재인 대선 캠프 인근에 사무실을 얻어 PC 등 시설을 설치했다. 이들은 국회 SNS기동대를 토대로 ‘SNS지원단’을 구성하고 전략기획팀, 메시지팀, 실무지원팀 등 3팀을 만들었다. 전략기획팀은 트위터와 페이스북에 유포시킬 주요 글의 내용을 기획하고, 메시지팀은 전략기획팀에서 기획한 글을 트위터와 페이스북에 유포하며, 실무지원팀은 연락 및 진행상황을 점검하고 유포된 글에 대한 반응을 모니터링했다. 또 SNS대응팀도 만들어 3개 조로 구성해 1팀은 트위터와 페이스북, 2팀은 포털과 블로그, 3팀은 인터넷 커뮤니티와 포털 뉴스 댓글을 담당하도록 했다. 지금까지 각 정당이나 후보 캠프의 SNS 관련 팀은 이와 유사한 상태로 구성돼 있다.
 
  문제는 이 SNS지원단이 불법이라는 점이었다. 공직선거법 제87조 1항과 2항에서는 선거사무소와 선거연락소 외 유사기관 및 시설 설치, 사조직 기타 단체의 설립을 금지하고 있다. 서울고등법원은 SNS기동대를 ‘사조직’으로 간주하고 이를 만든 차윤영, 조한기 2인에게 공직선거법 위반으로 각 90만원의 벌금형을 선고했다.
 
  2012년 대선 때 문재인 후보에게 ‘SNS지원단’이 있었다면 박근혜 후보에게는 ‘국정원’이 있었다. 당시 국정원 직원 김모씨는 심리정보국 소속으로 오늘의유머와 뽐뿌, 보배드림 등 유명 온라인 사이트에서 박근혜 후보에게 유리하거나 문재인 후보에게 불리한 내용의 글을 작성했고, 산하 팀원들을 동원해 특정 글의 추천 수를 늘리고 정치 글을 ‘밀어내기’ 하는 등 온라인 여론을 사실상 조작했다. 이를 지시한 원세훈 국정원장은 국가정보원법 제9조의 ‘정치관여금지’에 저촉돼 실형을 선고받았다.
 
  현재 온라인 여론전의 형태는 대부분 2012년 대선 당시 형성된 것이다. 그러나 민주당 측이나 국정원 측 모두 이와 관련해 실형을 선고받은 만큼 18대 대선 이후 유명 사이트와 포털에서 정치적 글이나 댓글, 추천 수를 임의로 만들어내는 온라인 여론 관리는 당 공식 조직이 아닌 음지(陰地)에서 시행된다.
 
 
  각 정당, 온라인 홍보 조직 강화
 
2017년 대선에서 더불어민주당 SNS본부장을 맡았던 윤영찬 네이버 부사장은 현재 청와대 국민소통수석으로 재직 중이다.
  현재 정당의 온라인 여론전은 당 사무처 내 홍보와 미디어, 소통을 담당하는 부서에서 맡고 있다. 더불어민주당의 온라인 홍보를 담당하는 곳은 미래소통국이다. 민주당은 지난 1월 김영호 사무부총장을 미래부총장으로 명칭을 변경하고 기존의 당 홍보국과 디지털미디어국을 통합해 미래소통국을 신설했다. 홍보와 인터넷, 사회관계망서비스(SNS) 등의 대응을 총괄하고 있다. 백드롭, 동영상, 콘텐츠 제작도 맡아 당의 온라인-오프라인 홍보를 전담하고 있다.
 
  자유한국당은 2014년 사무처에 뉴미디어국을 신설해 온라인과 SNS를 관리하기 시작했다. 현재 뉴미디어국은 홍보국으로 통합돼 온라인 홍보는 홍보국이 맡아 하고 있다. 당 공식 온라인 매체 운영, 온라인 홍보콘텐츠와 SNS이벤트 기획, 온라인 매체 홍보는 물론 ‘뉴미디어를 통한 국민 참여 및 국민 여론 수렴’도 그들의 업무다. 양 당 모두 당 차원의 인터넷 게시판 관리나 뉴스 댓글 관리 등은 하지 않는다는 것이 공식 입장이다. 특히 현직 당직자들은 “공식 선거기간이 아니면 현실적으로 게시판이나 댓글, 추천 수 관리는 불가능하다”고 강력히 부인했다. 5월 현재 사전 선거운동 중인 광역단체장 후보 캠프 관계자들도 마찬가지였다.
 
  그러나 더불어민주당 핵심 인사인 김경수 경남지사 후보가 드루킹 댓글 공작과 관련됐다는 증거들을 볼 때 정치인과 관련된 조직적 댓글 활동이 존재한다는 것은 명백한 사실이다. 전직 정당 및 선거 캠프 관계자들의 이야기를 들어볼 수밖에 없었다.
 
 
  “온라인 여론전은 비용이 가장 큰 문제”
 
  양대 정당 중 한 곳의 중앙당 미디어 관련 팀에 책임자로 근무했던 A씨는 “당 차원에서 게시판과 댓글 조직을 운영한다는 것은 선거법도 문제지만 비용 때문에 사실상 불가능하다”며 “선거 때는 임시조직을 운영하지만 평소엔 개인 또는 계파별로 암암리에 이뤄지는 것”이라고 말했다.
 
  ― 온라인 여론전의 중요성은 인정한다면서 여론 관리는 어떻게 합니까.
 
  “홈페이지와 SNS, 메신저 등을 통해 ‘홍보’와 네거티브 대응 등 ‘위기 관리’를 하는 정도입니다.”
 
  ― 국정원과 드루킹 사건을 보면 온라인 여론전은 주로 대형 인터넷 커뮤니티 게시판이나 포털 뉴스 댓글을 이용하고 있습니다.
 
  “대형 커뮤니티 게시판과 포털 뉴스 댓글이 온라인 여론을 어느 정도 주도한다는 사실은 다들 인정합니다. 그런데 중앙당은 그런 일까지 하기엔 인력이 태부족입니다. 홍보 관련 부서는 온라인 매체 관리와 공식 홈페이지, SNS 등 관리만으로도 벅차기 때문에 여론전까지 관리할 수가 없어요.”
 
  ― 파트타임 등으로 외주를 주면 되지 않습니까.
 
  “그게 다 현금박치기입니다. 포털 뉴스와 댓글을 관리해 주는 업체가 있는 건 아시죠? 표면적으로는 다른 업종을 이야기하는 이 업체들은 실제로는 불리한 뉴스와 악성 댓글을 다른 뉴스나 댓글로 ‘밀어내기’ 해주는 건데, 현금으로만 거래가 가능해요. 기업 홍보실로 접근하는 경우도 많지만 정치권에도 수없이 접근합니다. 국고보조비용을 모두 밝혀야 하는 당 입장에서는 그런 거래를 할 수가 없습니다. 일부 정치인들이 개인별로, 계파별로 거래할 수는 있습니다.”
 
  ― 개인이나 계파가 왜 그런 활동을 합니까.
 
  “총선 같은 개인 선거에서도 필요하고, 대선의 경우 자신들이 여론전을 통해 지지율을 끌어올리고 승리를 견인했다는 ‘실적’을 윗선에 과시하고자 하는 겁니다.”
 
  ― 온라인상 일부 게시판과 카페, 뉴스 댓글 등에는 특정 정치 세력이 조직적으로 움직이는 모습이 보이는데, 이들이 모두 그런 업체나 조직들입니까.
 
  “지나치게 활발하다 싶으면 거의 그런 업체나 조직이라고 봐야죠. 그들이 바라는 건 99% 돈과 이권입니다. 수만명 회원을 거느린 사이트나 포털 카페 운영진, 유명 블로거 등이 정당이나 정치인을 찾아와서 ‘도와주겠다’고 하면 100% 돈이나 이권을 요구하는 것이기 때문에 당으로 찾아온 사람들은 모두 돌려보냈습니다.”
 
  ― 드루킹도 그런 유형이었군요.
 
  “인사청탁을 했잖아요. 드루킹 일당은 자체적으로 자금 융통이 가능한 조직이다 보니 이권을 노리고 김경수 의원에게 접근한 겁니다. 김 의원이 드루킹 같은 사람들의 습성을 과연 몰랐을까요?”
 
 
  “여론 몰아주겠다”며 찾아오는 장사꾼들
 
  유명 사이트 또는 카페 운영자나 블로거가 정당이나 대선 후보를 찾아오는 경우도 많지만, 총선이나 지방선거 때는 지역에서 ‘활약’하는 온라인 브로커들이 정치인을 찾아오는 사례도 많다. 지역구에서 여러 차례 당선되고 당직도 보유했던 중진급 의원의 보좌관이었던 B씨는 “지역구에 ‘댓글 장사꾼’들이 많다”고 말했다.
 
  ― 홈페이지 외에도 블로그, 페이스북 등 SNS를 잘 관리하고 있는 의원인데요.
 
  “사실 그런 것들은 일방적인 홍보에 불과하죠. 중요한 건 지역 카페, 대형 인터넷 커뮤니티 게시판 등에 의원 이름이 회자되는지 관리해야 합니다. 예전에는 입소문만 조심하면 됐는데 이제는 게시판이나 댓글에 이름이 오르내리면 SNS를 타고 일파만파 퍼지니까요. 혹시라도 게시판이나 SNS를 통해 좋지 않은 소문이 나면 빨리 파악해서 대처해야 하는 등 지역 온라인 여론을 관리할 필요가 있어요.”
 
  ― 그런 관리는 보좌진이 합니까.
 
  “보좌진 수가 많은 것도 아닌데 늘 인터넷만 들여다보고 있을 순 없죠. 지역 여론 관리를 하겠다고 찾아오는 주민들이 종종 있습니다. 지역 카페 운영자라거나, 관내 학교에서 주요 직책을 맡고 있는 학부모라거나 전직 공무원이나 정당인, IT나 여론조사 전문가라는 등 유형이 다양합니다. 총선 때나 지방선거 때면 더 심하죠. 예전엔 동창회나 친목회 등 명단을 들고 오는 선거 브로커들이 많았는데 이제는 휴대폰 번호, 카카오톡 아이디, 페이스북과 트위터 아이디, 인터넷 카페 회원 리스트를 들고 오는 사람이 많습니다. 카페 회원들 표를 몰아오겠다거나 단체 카톡방을 여러 개 만들어 홍보활동을 하겠다거나 하는 식입니다.”
 
  ― 돈이나 이권을 요구하나요.
 
  “활동비나 커미션을 요구하는 사람도 있고, 지역 내 민원이나 인사청탁을 들고 오는 사람도 있습니다. 순수하게 자원봉사를 목적으로 오는 사람은 못 봤어요.”
 
  ― 정치인들이 그런 요구에 대부분 응합니까.
 
  “처음에는 도와주겠다고 오는데 이쪽 반응이 시원찮으면 ‘잘되게는 못해도 못되게는 할 수 있다’고 으름장을 놓는 경우가 태반입니다. 지역구 의원은 지역구민 한 명 한 명을 가볍게 볼 수가 없어요. 조그만 직책이라도 드리고 열심히 하면 활동비를 약간 지급하는 정도로 ‘관리’합니다.”
 
  ― 선거사무원이나 자원봉사자가 아닌 사람들이 선거운동을 하거나 선거사무소 아닌 별도의 장소에서 모여 선거 당락에 영향에 미칠 수 있는 일을 하면 공직선거법 위반 아닌지요.
 
  “대선이면 몰라도 총선이나 지방선거는 정확한 판례가 없어서 다들 심각하게 생각하지 않는 분위기입니다.”
 
 
  19대 대선에서 빛을 발한 온라인 여론전
 
2017년 대선 당시 사이버공정선거지원단원들이 인터넷에 떠도는 불법선거운동을 모니터링하고 있다.
  온라인 여론전이 진가를 발휘하는 때는 선거기간, 특히 대통령 선거다. 한 후보에 화력을 집중시킬 수 있기 때문이다. 지난 19대 선거에서 더불어민주당 문재인 캠프는 온라인 여론전을 완전히 점령했다. 자유한국당 홍준표 캠프도 SNS와 온라인 전담 인원을 배치했지만 18대 대선에 이어 조직적으로 움직인 문재인 캠프에 역부족이었다.
 
  당시 자유한국당 한 핵심 당직자는 “보수 진영이 온라인 여론전에서 기본적으로 열세일 수밖에 없는데, 자유한국당은 전문가를 영입하려 해도 전문가를 알아보는 눈조차 부족했다”며 “오죽하면 조○○ 같은 사람이 홍보 전문가라며 동영상이니 SNS니 모두 자신이 하겠다고 나서는데 말릴 수 있는 사람도 없었다”고 말했다. 또 다른 당직자는 “20~40대 유권자들이 몰려 있는 온라인 세상에서는 그야말로 전쟁이 벌어지고 있는데 선대위 아침 회의에서는 후보 동선과 의전을 논의하고 있으니 답답할 지경이었다”며 “선거 때마다 전문가를 영입해야 한다는 의견은 나오는데 당 전반적으로 온라인 여론전에 대한 인식이 부족하다”고 토로했다.
 
  반면 문재인 캠프는 대선 당시 윤영찬 전 네이버 부사장(현 청와대 국민소통수석)을 영입, 윤 부사장을 본부장으로 수십명이 상주하는 SNS본부를 운영했다. SNS본부의 형태는 기획팀, 메시지팀, 대응팀 등으로 구성돼 2012년 대선 문재인 캠프의 SNS지원단과 유사했다. 2012년 SNS지원단을 이끌었던 조한기씨는 현재 청와대 의전비서관이다.
 
  2017년 문재인 캠프 SNS본부와 관련해 세간의 관심을 끈 것은 ‘갑(甲)철수 문건’이다. 문재인 선대위가 작성했고 ‘대외비’라는 글이 적혀 있는 이 문건은 ‘안철수 검증 의혹 지속 제기 바닥 민심까지 설파되도록 주력’이라고 제목을 뽑고 키워드로 ‘40석’ ‘연정’ ‘협치 불안’ ‘대통령감 미흡’ ‘의혹과 갑질’을 예로 들었다. 이런 키워드를 중심으로 SNS지원단이 SNS, 포털사이트, 인터넷 커뮤니티 등에서 활동한 것이다.
 
  당시 캠프 핵심 직책을 맡아 대선 후 청와대에 들어간 한 인사의 얘기다.
 
  “문재인 후보가 승기를 잡고 있었지만 가장 위험했던 부분은 온라인과 SNS였습니다. 모든 정책을 다 잘해도 온라인에서 한 번 공격당하면 여론몰이에서 벗어날 수가 없기 때문에 온라인에 총력을 기울였죠. 후보 자체나 정책 분야에서 실수할 일은 별로 없다고 봤지만 후보나 측근들의 작은 말실수 등으로 온라인에서 공격당하면 끝장이라는 생각에 그 대책에 상당히 공을 들였습니다.”
 
  ― 공을 들였다는 의미는 뭡니까. 금전적, 조직적 지원인가요.
 
  “캠프 인건비야 뻔한 거고, 조직적 지원이라고 해야겠지요. 18대 (대선) 때는 SNS팀이 자발적으로 만들어져서 다소 미흡한 점이 있었는데, 19대에선 당과 캠프가 이 부분에 중점을 두고 국내 최대 포털의 최고 전문가를 영입하고 온라인 홍보논리를 개발하는 등 손발(SNS 담당)과 두뇌(기획, 논리 담당)가 잘 맞았습니다.”
 
  ― 유세나 연설, 인사 등 오프라인 선거운동보다 온라인 선거운동이 더 효과적이라고 봅니까.
 
  “아직은 반반이지만 앞으로 온라인의 비중은 더 높아질 겁니다.”
 
  ― 캠프 인력만으로는 원하는 결과를 얻기 힘들 텐데 외부 인력이나 조직이 함께하진 않습니까.
 
  “도와주겠다는 사람은 많이 찾아오지만 정당이나 캠프와 직접 ‘거래’를 하진 않습니다. 의원이나 참모들이 알아서 하는 경우는 있겠지요.”
 
 
  드루킹-김경수는 왜
 
  전 정권에서 청와대에 근무했던 한 인사는 드루킹 같은 ‘온라인 브로커’에 대해 이렇게 말했다. “승리할 가능성이 높은 후보 옆에는 온라인 브로커들이 끊임없이 몰려듭니다. 드루킹 일당도 전형적인 브로커 아닙니까. 당장은 그런 사람의 온라인 영향력에 솔깃할 수도 있겠지만 언제 돌변할지 모르고 양날의 검이 될 수도 있는 위험한 일인데, 그런 일에 연루된 김경수 의원이 이해가 가질 않습니다. 정치인들이 선거 때 ‘조직표 몰아주겠다’며 사무실 찾아오는 브로커들 다 받아주는 건 아니잖아요. 특히 더불어민주당은 온라인 조직도 탄탄한데 친문 핵심인 김 의원이 굳이 드루킹과 연락하며 온라인 활동을 지시 또는 방조했다는 것은 또 다른 사연이 있는 건 아닌지 특검을 통해 철저히 조사해야 합니다.”⊙
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