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현대모비스, 미래차 기술 선제적 확보해 성장동력 삼는다

“‘자율주행차’와 ‘친환경차’ 기술 선제적으로 확보해 세계 미래차 시장 선도하겠다”

김성훈  월간조선 기자

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현대모비스 서산주행시험장 전경.
 
 ‘미래의 자동차는 어떤 모습일까?’ 많은 완성차업체들과 자동차 부품업체들이 이 질문에 대한 나름의 답을 내놓고 있지만, 결과적으로 과정상 차이만 있을 뿐 ‘스스로 목적지를 찾아가는 친환경 자동차’가 될 것이라는 의견이 지배적이다. 이에 따라 ‘자율주행차’와 ‘친환경차’ 기술을 선제적으로 확보하기 위한 글로벌 자동차 업계의 경쟁이 매우 치열해지고 있다. 해당 기술을 확보하기 위해 연구개발에 역량을 집중하는가 하면 국가와 업종의 벽을 뛰어넘은 합종연횡이 빈번히 일어나고 있다.
 
  현대모비스도 국내 최대 부품업체로서 이들 기술을 확보하는 것이 회사의 미래를 담보하는 것이라는 믿음으로 관련 기술 개발에 박차를 가하고 있다.
 
 
  자율주행차 시동 거는 현대모비스
 
  운전자가 가고자 하는 목적지를 입력하자, 자동차는 5G 통신망을 통해 가장 빠른 길을 검색하고 주행을 시작한다. 자동차는 외부와의 끊임없는 통신을 통해 주행환경을 파악하고 최적 경로를 실시간으로 업데이트하며 주행한다. 자동차가 스스로 주행하기 때문에 탑승자는 이동 중에 전면 디스플레이를 통해 영상회의를 하거나, 자료를 검토하며 밀린 업무를 할 수도 있고, 또 부족한 잠을 청하거나 동영상을 시청하는 등 여가를 즐길 수도 있다.
 
  위의 상황은 현대모비스가 올해 1월 미국 라스베이거스에서 열린 소비자 가전전시회(CES, Consumer Electronic Show)에서 선보인 자율주행 시뮬레이션의 일부다. 현대모비스는 이외에도 자율주행 자동차의 기반이 되는 첨단 운전자지원(ADAS, Advanced Driving Assistance System) 기술, 지능형 운전석 기술 등의 미래자동차 혁신 기술들과 첨단 운전자 편의장치들을 대거 공개하며 전 세계 관람객들의 이목을 집중시켰다. 현대모비스가 자율주행 기술을 모터쇼도 아닌 가전쇼에서 공개한 것은 자동차산업과 IT산업 간의 경계가 허물어지고 기술들이 빠르게 융합 적용되고 있기 때문이다.
 
  실제로 전문가들은 자율주행 자동차가 2020년경에는 부분자율주행 자동차 양산모델이 도로 위를 달리고, 25년경에는 완전자율주행차도 모습을 드러낼 것으로 예상하고 있다. 이에 따라 이미 많은 완성차 업체들과 부품업체들 그리고 IT업체들이 자율주행 자동차 개발에 열을 올리고 있으며, 몇몇 업체들은 일반도로 주행에 성공하는 등 어느 정도 성과를 보이고 있다.
 
  글로벌 자동차 부품업체인 현대모비스 역시 자율주행 기술 개발에 박차를 가하고 있으며, 이미 지난 2014년에 ▲보행자 인식 ▲전방차량 추월 ▲상황별 자동제동 및 가감속 기능을 구현하는 자율주행 시스템과, 원하는 장소의 빈 공간을 찾아 스스로 주차하는 자율주차 시스템을 시연하는 데 성공한 바 있다. 현대모비스는 자율주행 기술 확보가 회사의 미래라는 믿음으로 관련 기술 개발에 연구 역량을 집중하고 있다. 이를 위해 지난 2013년에는 600억원을 투자해 전자장치만을 전문적으로 연구하는 전장시험동을 신축했으며, 관련 연구 인력도 대폭 강화했다. 현대모비스는 2020년까지 자율주행 기술의 성능과 신뢰성을 확보해 양산 준비를 완료하고, 이후부터는 세계 미래차 시장에서 해외 선진사들과 어깨를 나란히 하는 경쟁을 펼친다는 복안이다.
 
  현대모비스는 특히 자율주행 자동차로 가기 위한 전제조건인 첨단운전자지원(ADAS) 기술 개발에 박차를 가하고 있다. ADAS 기술의 구현원리는 센서를 통해 상황을 인식하고 ECU 등에서 그 상황에 대한 정보를 파악하고 판단해 기계장치를 제어하는 것으로 자율주행 기술과 기본 원리가 크게 다르지 않다. ADAS 기술을 얼마나 빠르게 확보하는지의 여부가 자율주행차 개발 시기를 판단할 수 있는 기준이 되기에 많은 업체가 해당 기술 개발에 열을 올리고 있다. 현대모비스는 그동안의 연구개발을 통해 글로벌 선진 부품업체 수준의 ADAS 기술을 내재화해 온 만큼 향후 자율주행 기술 개발에서도 경쟁 우위를 점할 것으로 기대하고 있다.
 
  실제로 현대모비스는 그동안 적응형 순항제어장치(ASCC), 차선이탈방지 및 제어장치(LDWS & LKAS), 상향등 자동전환 장치(HBA&ADB), 자동 긴급제동 시스템(FCA), 지능형 주차보조 시스템(SPAS), 후측방경보 시스템(BSD) 등의 ADAS 기술들을 개발해 양산하고 있다.
 
  현대모비스는 ADAS 기술과 센서·측위·제어 기술 개발을 바탕으로 오는 2020년 이후 자율주행 기술 양산을 목표로 하고 있다. 이를 위해 최근 선행연구가 한창인 현대모비스의 자율주행차에 대한 임시 운행 허가증을 국내 부품사 가운데 최초로 국토교통부로부터 받았다. 현재 개발 중인 자율주행 시스템의 실 도로 성능 개발과 검증을 위한 것이다. 이로써 현대모비스는 정부에서 시험운행 구역으로 지정한 고속도로(서울~신갈~호법 41km)와 국도(수원, 평택, 용인, 파주 등)등 총 320km 구간을 오가며 기술 완성도를 높일 계획이다.
 
  현대모비스는 국민차로 불리는 현대차 ‘쏘나타’에 개발 중인 자율주행 기술을 탑재했다. 차량 앞·뒤·측면에는 레이더 5개와 전방 카메라 1개, 제어장치(MicroAutobox)가 장착됐으며, 각 레이더와 카메라 센서는 차 주변 360도를 감지해 각종 주행 정보를 제공하는 역할을 담당한다. 이들 정보를 바탕으로 현대모비스의 자율주행차는 앞차와의 거리유지, 충돌방지, 차선변경 등을 스스로 수행하게 되며 최대 시속 110km 속도까지 시스템 제어가 가능하다.
 
  현대모비스가 구현할 자율주행 기술은 레벨 3단계에 해당한다. 일반적으로 자율주행 기술은 레벨0~레벨4로 나뉜다. 레벨3은 부분자율주행 단계로 운전자가 손과 발을 자유롭게 두면서 고속도로 주행과 같은 특정한 상황에서는 주행 상황을 주시하지 않아도 된다. 위험 상황이나 자율주행이 불가능한 상황이 발생하면 운전자가 핸들이나 브레이크를 조작해 수동모드로 전환해야 한다.
 
 
  34만평 첨단 주행시험장 완공
 
  이와 더불어 현대모비스는 자율주행 기술 검증을 위한 전용 시험로를 갖춘 주행시험장을 최근 완공하고 본격 가동에 돌입했다. 현대모비스는 충남 서산시 부석면 바이오웰빙특구 내 약 34만평(112만m²) 부지에 서산주행시험장을 준공했다. 서산주행시험장은 본관동을 포함해 14개 주행시험로와 4개 시험동을 갖추고 있다. 이 가운데 첨단 시험로에는 ADAS, V2X 등 자율주행 핵심기술을 테스트할 수 있는 Fake City(도시 모사 시험로)가 구현된다. 신호 및 회전교차로, 고속도로 톨게이트, 과속방지턱, 버스승강장 등 실 도로에서 맞닥뜨릴 수 있는 주행환경을 그대로 옮겨 놨다.
 
  이곳에서는 도심 환경에서 발생 가능한 돌발상황 재현을 통해 레이더, 카메라, 라이다 등 첨단 센서 성능을 시험하고 지능형주차보조시스템(SPAS), 능동주행시스템(SCC), 차선유지보조시스템(LKAS) 등 ADAS 기술을 검증한다. 특히 무선 통신망을 활용해 도로교통 상황을 정확히 파악할 수 있는 V2X 인프라에 연동된 지능형 교통시스템(ITS) 서비스도 테스트한다. 이를 통해 센서뿐 아니라 통신기반의 자율주행차 기술 고도화 작업을 진행할 예정이다.
 
 
  친환경차 핵심 기술로 진검승부 펼치는 현대모비스
 
조향장치 NVH를 검사하는 서산주행시험장의 캣츠아이로.
  최근 각국의 환경규제가 강화되고 환경오염의 주범으로 내연기관 차량들이 지목됨에 따라 다양한 형태의 친환경차들이 주목받고 있다. 글로벌 자동차 업체들은 하이브리드차, 전기차, 수소연료전지차 등 어떤 형태의 친환경차가 향후 시장의 주도권을 잡을지 알 수 없어 모든 가능성을 열어 두면서 핵심 기술 확보에 열을 올리고 있다.
 
  현대기아차는 2020년까지 친환경차 라인업을 28종으로 확대한다고 밝히며, 올해 ‘아이오닉’과 ‘니로’를 출시하는 등 공격적으로 친환경차 시장을 공략하고 있다. 현대모비스는 이런 그룹의 기조에 맞춰 친환경 핵심부품에 대한 ‘다(多)차종 동시대응 체계’를 구축해 기술 개발을 주도해 나간다는 전략이다. 현대모비스는 지금까지 현대기아차와 협업해 친환경차 연구개발을 공동으로 진행해 왔다. 하지만 올해 ‘아이오닉’과 ‘니로’가 출시된 것을 기점으로 앞으로는 독자개발 체계로 단계적으로 전환해 나갈 예정이다. 독자개발 역량을 온전히 확보해 글로벌 시장 진출도 준비하기 위한 차원이다. 이는 친환경차 부품개발이 고도화함에 따라 부품 표준화, 차종간 부품 공용화 등 개발기준이 한층 명확해지고 부품업체의 독자개발 자유도도 높아졌기 때문에 가능해진 결과다. 무엇보다 그동안 현대모비스가 현대기아차와의 공동 협력개발 과정에서 설계역량을 꾸준히 향상해 왔기 때문에 이를 바탕으로 이러한 독자개발 체계도 가능해진 것이다. 또한 친환경차 라인업이 다양화함에 따라, 하이브리드 차량에 적용되는 시동발전기, 전기차 및 플러그인 차량에 적용되는 차량 탑재형 충전기, 배터리 제어기 등의 개발 수요가 발생했으며, 이러한 부품들에 대해서는 현대모비스가 독자적으로 개발해 양산할 예정이다.
 
  현대모비스는 또한 이들 부품의 품질 혁신을 위해 양산품 프로토 타입 제작과 양산공정에 대한 철저한 사전 검증을 하고 있으며, 친환경부품 생산 전용 공장을 구축해 운영하는 등 설계품질부터 생산품질에 이르기까지 만전을 기하고 있다.
 
  실제로 현대모비스는 지난 2013년 친환경차 핵심부품 전용 공장인 충주공장을 완공해 구동모터, 전력제어기, 배터리 팩, 차량 탑재형 충전기 등을 생산하고 있다. 더욱이 올해 8월 초에는 기존 친환경차 부품 전용 생산단지(11만m²)내에 수소전기차 핵심부품 생산을 전담할 공장을 추가로 신축하고 9월부터 가동에 들어갔다. 700여억원의 투자를 통해 새롭게 완공된 신공장은 1만3000 m²(약 4000평) 규모로, 각종 핵심부품들이 결합된 ‘파워트레인 연료전지 통합모듈(PFC·Powertrain Fuelcell Complete)’을 연간 3000대 생산할 수 있는 첨단 생산설비를 갖추고 있다. 연간 3000대 규모의 수소전기차를 생산할 수 있는 기반을 마련한 셈이다.⊙

입력 : 2017.11.02

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