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코로나19가 바꾸는 결혼 문화

“지금은 결혼하는 것조차 罪인 것 같다”

글 : 정광성  월간조선 기자  jgws89@chosun.com

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⊙ 코로나19로 결혼식 급감하는 가운데 온라인 결혼식 유행
⊙ 정부, 코로나19로 결혼식 하객 50명 이상 불허했다가 해제
⊙ 웨딩홀 측은 기존 계약 인원 금액 모두 받겠다
⊙ 결혼식 축소도 슬픈데… 식사 대신 값싼 답례품 강요하는 웨딩홀
지난 8월 22일 서울의 한 예식장에서 신랑·신부를 제외한 하객이 마스크를 쓰고 기념촬영을 하고 있다. 사진=뉴시스
  신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 장기화하면서 젊은 남녀들의 결혼식 문화도 바뀌고 있다. 결혼은 만인(萬人)의 축복 속에 치러져야 할 인륜지대사(人倫之大事)다. 그런데 코로나19가 창궐, 작은 결혼식이나 하객(賀客) 없는 온라인 결혼식을 해야 하는 상황을 만들고 있다.
 
  정부는 코로나19가 수도권을 중심으로 확산되자 실내 50인 이상, 실외 100인 이상이 대면으로 모이는 사적·공적 집합, 모임, 행사에 대해 집합금지 조치를 취했다가 10월 11일 이 조치를 해제했다. 이에 결혼식, 장례식, 돌잔치, 동호회, 워크숍, 계모임, 전시회, 박람회, 설명회, 공청회 등이 축소 운영되고 있다.
 

  이런 상황 속에서 예식장과 예비부부들의 갈등도 발생하고 있다. 지난 9월 29일 정부는 이를 해결하기 위해 결혼식 연기 시 위약금을 면제하거나 식을 진행할 경우 최소 보증 인원을 조정하는 방안을 마련했지만, 예비부부들의 걱정은 여전히 남아 있다. 정부의 조치가 강제성이 없어 일부 웨딩홀이 이를 잘 지키지 않고 있기 때문이다.
 
 
  코로나19로 ‘乙’에서 ‘甲’이 된 웨딩홀
 
서울의 한 웨딩홀에서 사회적 거리 두기 2단계로 50명 이하 결혼식을 진행하고 있다. 사진=뉴시스
  새로운 출발로 즐거워야 할 예비부부들이 최근 힘든 상황에 놓여 하소연하고 있다. 먼저 코로나19로 인해 결혼식이 취소되거나 미뤄지는 경우가 대부분이다. 이럴 경우 가족과 주변 지인들에게 소식을 전해야 한다.
 
  결혼식을 올해 두 번이나 연기(延期)한 예비신부 장문영(가명·30)씨는 “원래 지난 2월에 결혼식을 하려고 했다가 코로나19가 심각해지면서 9월로 미뤘다. 그런데 이번에도 치르지 못하게 되면서 벌써 두 번째 연기했다”며 “결혼식이 미뤄질 때마다 주변 사람들에게 말해야 하는데 괜히 미안하다”고 말했다.
 
  이런 예기치 못한 상황에 고통이 추가됐다. 웨딩업체의 횡포가 그것이다. 코로나19가 악화되자 결혼식을 연기하거나 취소하는 예비부부들이 속출했다. 결혼식을 연기 또는 취소하려면 그에 따른 위약금을 내야 한다. 위약금은 200만~300만원을 내야 했고, 어떤 이들은 애초 계약했던 하객 수에 맞게 1000만~2000만원의 위약금을 내야 했다.
 
  웨딩홀의 터무니없는 위약금 요구에 예비부부들은 어쩔 수 없이 하객 없는 결혼식을 올리거나 눈물을 머금고 위약금을 지불해야만 했다. 하지만 코로나19 상황은 장기화할 조짐으로 이 같은 예비부부들의 피해는 불가피할 전망이다.
 
  올해 11월에 결혼을 하는 예비신부는 “3월에 결혼식이 예정되어 있었다. 하지만 이 사태(코로나19)가 지속되면서 어쩔 수 없이 한 번 미뤄서 11월에 다시 잡았는데 지금 같으면 또 미뤄야 하거나 50명 이하 소박한 결혼식을 해야 한다. 이제 더 미루게 되면 위약금으로 300만~400만원을 또 내야 한다”고 말했다.
 
  예비부부들의 피해가 속출하자 정부는 지난 8월 대책을 마련했다. 8월 21일 공정거래위원회는 예식업중앙회와 함께 결혼식 연기 시 위약금을 면제하거나 식을 진행할 경우 최소 보증 인원을 조정하는 것을 논의했다. 코로나19에 따른 사회적 거리 두기 2단계 시행으로 수도권에서 하객 50명 이상이 모이는 결혼식은 연기·취소해야 하는 데 따른 조치였다.
 
  지금까지 대부분의 예식장이 200~ 300명의 ‘최소 보증 인원’을 두고 있어 결혼식 하객이 적게 와도 수백명분의 식대를 받아 예비부부가 손해를 보고 있다. 이에 예식업중앙회는 전날 공정위의 요청을 수용해 소비자가 원하면 결혼 예정일로부터 최대 6개월까지 위약금 없이 연기하거나, 예정대로 진행 시 개별 회원사 사정에 따라 최소 보증인원을 감축기로 했다.
 
  다만 중앙회 지침이 지켜질지, 최소 보증 인원을 계약자가 원하는 대로 조정할 수 있을지는 여전히 회원사 처분에 맡겨야 한다. 공정위는 이를 예식업체에 강제할 수 없다는 입장이다.
 
  예식업중앙회는 서울 강남, 여의도의 유명 예식업체를 회원사로 둔 사업자 단체다. 회원사는 150여 개로 전체 업체의 30%가 가입돼 있다. 공정위는 나머지 비회원 예식업체에 대해서도 예식업중앙회가 수용한 안에 따르는 조치를 시행토록 권고할 방침이다.
 
  공정위는 앞으로 코로나19로 인한 결혼식 관련 위약금 분쟁이 커질 수 있어 분쟁해결 기준 및 표준약관 개정 작업을 조속히 끝낼 예정이다. 아울러 ‘사회적 거리 두기’ 3단계 조치 등으로 계약 이행이 어려울 때는 고객이 위약금 없이 계약을 취소할 수 있게 하는 방안도 검토 중이다.
 
  강남의 한 예식장에서 일하는 A씨는 “정부에서 아무리 권고 조치를 한다고 해도 대부분의 업체는 손해를 보려 하지 않을 것이다”며 “어떤 방법을 써서라도 업체에 오는 피해를 최소화하려 할 것이다. 그럼 당연히 그 피해는 예비부부에게 돌아간다”고 말했다.
 
 
  웨딩홀이 하객에게 제공하는 답례품은 식사비의 반값도 안 돼
 
  정부가 코로나19 사회적 거리 두기 2단계를 발령한 상태에서 대부분의 예비부부는 예식장 위약금에 떠밀려 결혼식을 진행하곤 한다. 물론 식사가 생략된 가벼운 예식이다. 식사는 웨딩업체가 준비한 소정의 선물로 대신한다. 현재 국내 예식장들의 식사비를 살펴보면 3만~5만원이 보편적이다. 물론 해당 금액보다 더 저렴하거나 더 비싼 곳도 있다.
 
  예비 신랑·신부들은 자신들의 결혼을 축하해주기 위해 오는 하객들에게 더 나은 식사를 제공하고자 좀 더 비싼 가격의 식사를 준비한다. 물론 코로나19로 인해 선물로 대체된 요즘, 이 또한 마찬가지다.
 
  그러나 최근 예식장에서 제공하는 답례품으로 인해 신랑·신부와 웨딩업체 간 마찰이 계속해서 일어나고 있다. 문제는 웨딩업체에서 하객에게 지급하는 답례품이 애초 계약한 식사비에 비해 너무 싼 제품을 제공한다는 것이다.
 

  지난 9월 말 결혼한 김은영(가명·32)씨는 이 문제로 웨딩업체와 법적 다툼 직전까지 갔었다. 김씨는 “우리도 결혼식을 두 번이나 연기한 상황이라 더는 미룰 수가 없었다”며 “울며 겨자 먹기로 결혼식을 했는데 더 어이가 없었던 것은 예식장에서 제공하는 답례품이었다”고 말했다. 김씨의 말이다.
 
  “결혼식에 오시는 분들에게 감사한 마음으로 식사를 1인당 5만원 정도로 예식업체와 계약을 했다. 그런데 코로나19로 인해 결혼식이 두 번이나 연기되어 선택을 해야 했다. 결혼식을 아예 내년으로 미뤄야 할지 아니면 취소해야 할지, 아니면 50명만 불러 예식을 진행해야 할지. 그러던 중 예식장 쪽에서 취소할 경우 예식비의 40%를 위약금으로 물어야 한다고 해 그냥 진행하기로 했다. 그런데 더욱 기가 막힌 상황은 답례품이었다. 예식장에서 제공하는 답례품이 나를 폭발하게 만들었다. 웨딩업체가 5만원의 식사 대신 제공한 답례품이 1만원짜리 와인 한 병에 홍삼이었다.”
 
  2021년 결혼을 앞둔 예비 신부 정모씨도 최근 걱정이 태산이다. 코로나19 상황에서 계속해서 뉴스나 주변에서 웨딩업체 피해 사례와 법정 다툼 얘기가 나와 불안하다고 말했다.
 
  정씨는 “아직 결혼식을 한 번도 미루지는 않았지만 요즘 심각하게 고민하고 있다”며 “만약 결혼식을 얼마 남겨 놓지 않은 상태에서 코로나19가 더 심해지거나 웨딩업체가 갑질을 하게 되면 결혼식을 하지 않을 마음도 있다”고 강하게 말했다.
 
  강북 수유동 인근 웨딩업체에서 일하는 B씨는 이에 대해 “모든 웨딩업체가 이런 장난을 치는 것은 아니다”며 “일부 웨딩업체가 이런 식의 갑질을 한다. 이들은 다른 신랑·신부들의 식 연기나 취소로 인해 발생한 피해를 보상받으려 하는 것”이라고 말했다.
 
 
  “결혼하는 것이 죄는 아니잖아요”
 
해외에서도 코로나19로 인해 마스크를 착용하고 결혼식을 진행하고 있다. 사진=뉴시스
  코로나19 상황이 지속되고 있는 가운데 예비부부들의 불만은 웨딩업체를 넘어 정부에 쏠리고 있다. 이유는 지난 2월부터 코로나19가 본격 확산됐지만 정부는 지난 8월까지 아무런 대책을 마련하지 않았기 때문이다. 물론 8월에 정부가 내놓은 결혼식 연기 위약금 면제, 최소 인원 보증제도 완벽한 것은 아니다.
 
  이를 두고 온라인 커뮤니티 등에서는 예비 신랑·신부들의 불만이 끊이지 않는 것이 현실이다.
 
  한 온라인 커뮤니티에서 오는 11월 결혼을 앞둔 신부라고 밝힌 한 여성은 “지금 어떻게 해야 할지 앞이 보이지 않는다. 정말 많은 사람의 축복을 받으면서 치르고 싶었던 결혼인데 지금은 결혼하는 것조차 죄인 것 같다”며 “정부는 이에 대해 아무런 대책을 마련하지 못하고 있다”고 자신의 답답한 심정을 토로했다.
 
  특히 지난 8월 14일에는 청와대 청원 게시판에 ‘사회적 거리 두기 2단계 상향 시, 예식장 기존 계약 무효처리 해주세요!’라는 제목의 청원 글이 올라오기도 했다. 10월에 결혼하는 신부가 올린 글이었다.
 
  “안녕하세요. 10월 결혼을 앞둔 예신(예비신부)입니다. 사회적 거리 두기 2단계로 상향 시, 실내 상주 인원은 50명 미만입니다. 예식장 직원 최대 10명을 제외하면 신랑·신부가 초대할 수 있는 하객 수는 최대 40명입니다. 40명 초대를 위해 신랑·신부는 천만원이 넘는 돈을 예식장에 지급해야 합니다. 계약 당시 보증 인원 200~350명(혹은 그 이상)분은 무조건 결제해야 하는 조항 때문입니다. 코로나로 인해 작년부터 준비한 결혼식이 사람들의 눈치와 질타를 받으며 올해 치러질 예정입니다. ‘결혼식 왜 해?’ ‘코로나 터졌는데 연기 안 해?’ 3년 뒤로 결혼식 연기하면 될까요? (중략) 도와주십시오! 저출산! 삼포 세대! 말로만 위로하지 말고 선의의 피해자가 생기지 않도록 예식을 앞둔 신랑·신부에게 정책적 대안을 마련해 주십시오.”
 
  2021년 1월에 결혼하는 예비신랑 정모씨는 “문재인 정부 출범 당시 ‘사람이 먼저다’를 외쳤는데, 신랑·신부는 사람이 아니냐”면서 “정부는 보여주기식 대책을 마련할 것이 아니라 정말 예비부부들을 위한 정책을 내놓아야 할 것”이라고 말했다.
 
 
  코로나19가 바꿔놓은 결혼식 문화
 
온라인으로 하객을 초대한 신랑과 신부가 지난 4월 4일 강남구 소재 한 예식장에서 ‘유튜브 라이브 결혼식’을 진행하고 있다. 사진=KT
  코로나19 여파로 결혼식이 잇따라 연기 또는 취소되고 있는 가운데 국내에서 온라인 생중계 결혼식이 유행처럼 퍼지고 있다. 최근 ‘사회적 거리 두기 2단계’가 시행하면서 나타난 현상이다. 해당 조치로 실내에서 50인 이상이 모일 수 없게 되자 가까운 가족이나 친인척 이외에는 결혼식 참석이 어려워진 데 대한 대안이라 할 수 있다.
 
  지난 4월 4일 오후 5시 서울 강남구의 한 예식장. 실제 하객이 아닌 생중계 화면 속 하객들로 예식장이 인산인해를 이뤘다. 이들을 위한 의자도 찾아볼 수 없었다. 양가 부모도 생중계 모니터 속에 있었다. ‘결혼 축하한다’ ‘너무 멋지다’ ‘행복하게 잘살아라’ 등의 채팅창 축하 메시지로 열기는 여느 결혼식장 못지않았다.
 
  이날 주인공은 신랑 하지수씨와 신부 박지예씨다. 이들은 ‘사회적 거리 두기’ 실천을 위해 이날 계획했던 결혼식을 취소했다. 결혼식장과 웨딩촬영 등을 한참 전에 마친 터라 더욱 아쉬웠지만, 대구에 사는 친지들이 서울까지 오기 어려운 상황 등을 고려해 이같이 결정한 것이었다. 결혼식장 취소로 발생하는 위약금 문제, 친지들을 모시지 못하는 문제 등에 대한 걱정은 남아 있었다.
 
  다행히 이날 결혼식은 KT의 도움으로 차질 없이 진행됐다. 대형 스크린에 화상회의 프로그램 ‘줌(zoom)’으로 연결된 신랑·신부 친구들이 각자의 스마트폰으로 결혼식에 참석했다. 이들의 모습도 화면에 나와 서로 얼굴을 확인할 수 있었다. 양가 부모의 모습도 또 다른 화면으로 송출됐다. 이날 결혼식모습은 유튜브뿐만 아니라 아프리카TV 등에도 나왔다.
 
  이번 결혼식에 도움을 준 KT는 대학교 신입생 오리엔테이션, 전통시장 쇼핑, 육군 부사관 임관식 등 현장을 찾아 비대면 소통 사례를 이어갈 계획이다.
 
  지난 9월 26일 삼청동의 한 야외 예식장서도 비슷한 풍경이 연출됐다. 신랑·신부와 양가 부모, 가족만 자리한 가운데 예식장 한쪽 벽에는 대형 스크린이 설치됐다. 예식이 시작되기 10분 전 스크린에는 줌을 통해 많은 사람의 얼굴과 예식장 모습이 생중계되고 있었다. 대형 스크린 속의 신랑·신부 지인들은 ‘신부가 너무 예쁘다’ ‘결혼 축하해’라고 쓴 종이를 들고 예비부부를 축하해줬다.
 
 
  코로나19로 결혼식 40년 만에 최하 기록
 
  코로나19 사태가 장기화하면서 올해 혼인건수가 정부의 관련 통계 작성 이후 최저 건수인 것으로 드러났다. 지난 9월 통계청이 발표한 ‘7월 인구동향’ 자료에 따르면 지난 1~7월 누적 혼인건수는 12만6367건이다. 1981년 통계 작성 이래 1~7월 기준 최소 수치다. 지난해 같은 기간보다는 9.3% 줄었다. 7월 한 달간 신고된 혼인건수는 1만7080건으로 1년 전보다 10.9%(2098건) 감소했다.
 
  2019년 대비 혼인건수 감소율은 코로나19 확산이 한창이던 지난 4월(21.8%)과 5월(21.3%) 20%를 넘어서고 6월(4.2%)에 일시 낮아졌다가 7월에 다시 두 자릿수로 늘었다. 결혼식장 내 손 소독제 비치, 발열체크, 결혼식장 이용자와 종사자 마스크 착용, 출입자 명부 작성, 이용자 간 최소 1m 이상 등의 수칙으로 예비 신혼부부들이 결혼을 미룬 탓이다.
 
  김수영 통계청 인구동향과장은 “주로 혼인하는 연령층인 30대 여성 인구가 계속 감소하면서 혼인은 계속 줄고 있다”며 “코로나19 영향에 따른 결혼식 연기도 일정 부분 혼인 감소에 영향을 주는 것 같다”고 말했다.
 
  예식업계 한 관계자는 해당 결과에 대해 “당연한 결과다. 코로나19 사태로 정부가 사회적 거리 두기 2단계를 발표하면서 하객 수를 50인으로 제한하는 탓에 일생에 한 번뿐인 결혼식을 이런 분위기로 할 수 없다는 이들이 갈수록 늘어나고 있다”면서 “올해 초에 잡은 결혼식은 연말로 미루고, 여름이나 가을로 잡아두었던 결혼식은 대부분 내년으로 연기하는 분위기다”고 말했다.
 
  그러면서 이 관계자는 “이에 따라 다수 예식장이 정부의 요청에 따라 주 수익원이 되던 보증 인원을 줄이면서 위약금 없이 내년 2월까지 예약을 연장해주고 있다”며 “이러한 영향 때문에 올해 결혼식 건수가 역대 최저 수준으로 떨어지게 된 것”이라고 풀이했다.
 
  실제로 취재 과정에서 만난 예비부부들 또한 이런 상황에서 결혼식을 하고 싶지 않다는 이들이 대부분이었다. 이는 예비부부들뿐만 아니라 양가 부모들도 의견을 같이하는 것으로 알려졌다.
 
  2021년 1월 결혼식이 예정된 신부 정모씨는 “우리도 그렇지만 부모님들이 결혼식 날짜를 더 미루자고 하신다”며 “자식이 결혼하는데 주변 지인들을 초청하지 못하고 조용히 하는 것에 대해 아쉬운 마음이 있는 것 같다”고 말했다.⊙
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