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권세진의 여의도 포커스

서울시장 보궐선거 앞두고 더불어민주당이 조용한 이유

“보궐선거 관건은 조직력과 인지도… 여당에 유리한 판세”

글 : 권세진  월간조선 기자  sjkwon@chosun.com

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⊙ 與 조직력 절대우세… 서울 25개區 중 24개, 선거구 49곳 중 41곳 장악
⊙ 코로나19 백신 접종, 4차 재난지원금도 여당에 유리한 상황
⊙ 야권 후보 단일화에 “안 되면 더 좋고, 돼도 나쁘지 않다”
⊙ 민주당이 후보 영입에 적극적으로 나서지 않은 이유? 친문계의 의중은
⊙ ‘어차피 후보는 박영선’ 분위기에서 제3 후보 영입·차출설도 힘 잃어
더불어민주당 최고위원회의에서 이낙연 대표가 발언하고 있다.
  오는 4월 7일 서울시장·부산시장 등 재보궐선거를 앞두고 여당인 더불어민주당이 수상쩍을 정도로 조용하다는 지적이 나온다. 국민의힘과 국민의당 등 야권에서 10여 명의 서울시장 예비후보가 나서고, 안철수·오세훈·나경원 ‘빅3’가 야권 단일후보를 놓고 각축을 벌이고 있는 가운데 민주당이 잠잠한 이유에 관심이 집중된다. 국민의힘이 “서울시장 보궐선거는 2022년 대통령선거 전초전”이라며 사활을 걸고 있는 것과는 대조적이다.
 
 
  2022 서울시장 예비후보군, 이번엔 ‘침묵’
 
  지난해 7월 박원순 전 시장이 사망하기 전만 해도 2022년 6월 치러질 제8회 전국동시지방선거에서 서울시장에 도전할 것으로 예상되는 여당 후보군이 적지 않았다. 박영선 현 중소벤처기업부 장관과 추미애 전 법무부 장관이 유력 후보로 주목받았고, 2018년 지방선거 당시 서울시장 후보 당내 경선에 참가했던 우상호 의원, 경선에 끝까지 참여하지는 않았지만 서울시장 출마 의사를 밝혔던 민병두·전현희 전 의원, 정청래 의원 등이 다시 도전할지도 관심사였다. 친문 세력 중 서울 지역구에서 국회의원을 지낸 임종석 전 대통령비서실장(서울 성동을), 최재성 정무수석(서울 송파을)의 출마 가능성도 보였다.
 

  그러나 박 전 시장의 사망으로 보궐선거가 생기면서 민주당 내 서울시장 예비후보군은 우상호 의원을 제외하고는 모두 침묵을 지키고 있다. 애초 출마를 예고했던 박주민 의원도 불출마로 가닥을 잡았다. ‘정치 1번지’ 종로가 지역구던 정세균 총리 차출설도 나왔지만 정 총리 측에서 불쾌감을 표시한 것으로 알려졌다. 김동연 전 경제부총리 영입도 계속 추진하고 있지만 김 전 부총리가 확답을 하지 않은 상태다. 김 부총리 외의 외부인사 영입도 여의치 않아 더불어민주당의 서울시장 후보 경선은 사실상 박영선-우상호 양자대결로 치러지게 됐다.
 
  박영선 장관은 “당분간 그(서울시장) 얘기는 말아달라”고 했지만 박 장관의 출마는 기정사실화된 상태다. 앞서 박 장관은 우상호 의원이 아닌 더 강력한 친문계 후보가 나설 가능성과, 그에게 당과 청와대의 전폭적인 지지가 쏟아질 상황을 우려해 출마를 망설였던 것으로 전해진다. ‘더 강력한 친문계 후보’는 임종석 전 실장의 출마 가능성을 염두에 둔 것이었지만, 임 전 실장은 최근 서울시장 불출마와 우상호 의원 지지 입장을 밝혔다.
 
 
  조용한 민주당
 
  더불어민주당은 지난 1월 11일 재보궐선거 공천관리위원장에 김진표 의원을, 당내 경선을 관리하는 선관위 위원장에 변재일 의원을 선임했다. 그러나 일주일이 지나도록 위원 선임은 지지부진한 상태다. 야당이 보궐선거 분위기를 띄우고 있는 상황에서 여당은 민생에 집중한다는 입장을 보이기 위한 것이라는 분석이 나온다.
 
  민주당은 재보궐선거 경선 룰도 이해찬 대표 체제에서 만든 룰 ‘권리당원 50%, 일반국민 50%’를 그대로 가져간다. 광역자치단체장 경선은 과반을 득표하지 못하면 결선투표를 실시한다. 가산점은 정치신인에게는 10~20%를, 여성과 35세 미만의 청년에게는 10~25%의 점수를 더 준다. 경선 일정에 대해서는 구체적 논의도 없는 상태다. 박영선 장관이 빨라야 1월 말에 출마 입장을 밝힐 예정이어서 섣부른 논의는 의미 없다는 것이다. 박영선 장관에게 유리하게 작용할 ‘여성 가산점’에 대해 불공정 여부를 지적하는 목소리조차 없다.
 
  2월 말까지는 후보를 확정해야 3월 18일부터 시작되는 선관위 후보등록 일정을 맞출 수 있는 만큼 1월 중순 현재 새로운 인물이 등장할 가능성도 별로 없다. 선거에서 경선 흥행 여부는 본선 경쟁력과 직결되기 때문에 정당은 후보 공천을 앞두고 당 안팎의 많은 인재를 링으로 불러들여 흥행몰이를 하는 것이 일반적이다. 그런데 왜 여당에서 이런 현상이 벌어지고 있는 것일까.
 
 
  ‘어후박’, 어차피 후보는 박영선
 
2018년 서울시장 선거 더불어민주당 서울시장 후보 경선에서 경쟁했던 박영선 장관(왼쪽)과 우상호 의원(오른쪽)이 이번에도 경쟁을 벌일 전망이다.
  이번 서울시장 보궐선거는 1년 후 대통령선거의 전초전으로 불린다. 특히 여당의 경우 이번 선거에 패배하면 정권의 레임덕이 가속화될 수 있다는 점에서 더욱 사활을 걸어야 한다. 그뿐만 아니라 이번 선거 결과는 차기 대권주자에 영향을 미칠 수 있는 만큼 계파별로 후보를 내놓고 지원해야 할 상황이다. 그러나 친문계는 강경파든 586그룹이든 초선그룹이든 서울시장 선거에 적극적인 태도를 보이지 않는다. 비문계도 마찬가지다. 유력 대권주자인 이낙연 대표나 이재명 경기지사도 서울시장 보궐선거에 대해 “반드시 이겨야 한다”는 원론적인 입장 외에는 내놓지 않고 있다.
 
  여당 소속 전직 의원의 얘기다.
 
  “서울시장이 아무나 도전할 수 있는 자리는 아니지 않습니까. 야당은 빅3 외에도 이혜훈·이종구·김선동 등 서울 지역구 다선(多選) 출신 의원들이 줄줄이 도전하고 있어요. 최소 3선 정도의 내공은 있어야 도전할 만하다는 겁니다. 거기다 이번엔 시장직 인수위원회도 없고 임기가 1년이에요 우리 당에서도 예전부터 서울시장 출마를 준비하고 시정에 관심을 가져온 박영선·우상호 정도밖에 나설 수가 없는 거죠.”
 
  “야당은 가능성이 희박한 후보들까지 10명 가까이 나오는데 여당은 너무 조용한 것 아니냐”는 기자의 질문에 그는 “현직이 아닌 야당 정치인들은 선거가 있으면 도전해야겠지만 여당 정치인들 입장은 그렇게 절박하지 않다”며 “굳이 나설 이유가 없다는 것”이라고 했다. 그는 “현역 의원이 1년짜리 서울시장에 도전할 이유도 없고, 총선에서 낙선한 다선 전직 의원들은 대부분 기관이나 공기업 등 자리를 찾아간 상태”라고 덧붙였다. 실제로 과거 서울시장 도전의사를 보였던 전현희 전 의원은 국민권익위원장직을 맡고 있으며, 민병두 전 의원은 최근 보험연수원 원장에 내정됐다.
 
 
  판세 여당에 불리하지 않아
 
문재인 대통령이 “2월 중 코로나19 백신 접종을 시작할 것”이라고 밝혀 백신이 4월 보궐선거에 여당에 유리하게 작용할 가능성이 높아졌다.
  민주당이 조용한 두 번째 이유는 현재 판세가 여당에 결코 불리하지 않다고 보기 때문이다. 전통적으로 보궐선거는 투표율이 낮아 조직 선거, 인지도 선거에 가깝다. 민주당 입장에서는 서울의 조직을 장악하고 있는 당 후보로 대국민 인지도가 높고 각종 여론조사에서 수위를 차지하고 있는 박영선 장관이라면 충분히 해볼 만한 게임이다. 민주당이 굳이 목숨 걸고 후보를 찾아나설 이유가 없다는 의미다.
 
  한때 김동연 전 부총리가 박 장관 대신 출마할 것이라는 예측도 나왔지만, 당내에서 그의 본선 경쟁력에 의구심을 표시했다고 한다.
 

  수도권이 지역구인 국민의힘 A의원은 서울시장 선거에 대해 “야당이 유리한 판세가 아니다”라고 단언했다. 그는 “야당의 서울 내 조직은 강남벨트 외에는 거의 없는 것이나 마찬가지”라며 “시장 보궐선거는 전국 지방선거나 국회의원 총선거와 달라서 한 명의 후보를 위해 각 지역 조직이 열심히 뛰어야 하는데 선거 조직이 탄탄하지 못하다는 것은 큰 약점”이라고 했다. 실제로 서울시 선거구 49곳 중 41곳을 민주당이 차지하고 있으며, 구청장 역시 25곳 중 24곳이 민주당 소속 구청장이다. 시의원과 구의원도 절대다수가 민주당 소속이다.
 
  여당이 불리하지 않은 이유는 또 있다. 부동산과 코로나19 확산 등으로 문재인 정부에 대한 시선이 곱지 않긴 하지만, 4월 투표 행태를 예상해보면 여당에 승산이 있다. 2~3월엔 무료 코로나19 백신 접종이 시작되고, 비슷한 시기에 전 국민 4차 재난지원금이 지급될 가능성이 높다. 야당이 전 국민 재난지원금은 선거용이라며 반발하고 있지만 국회를 장악하고 있는 여당이 이를 손쉽게 통과시킬 것으로 보인다. 지난해 4월 총선에서도 전 국민 재난지원금은 여당에 긍정적으로 작용했다. 한 여론조사 업체 관계자는 “어차피 여야 후보 중 새로운 인물이 없을 것으로 보이는 만큼 유권자는 지지하는 정당에 투표하는 경우가 많을 것”이라며 “선거에 적극적으로 참여하는 지지자가 많은 여당이 유리할 가능성이 있다”고 분석했다.
 
  이는 모두 국민의힘과 안철수 국민의당 대표가 야권 후보 단일화에 성공해 1대 1로 붙었을 경우의 전제다. 여권 한 관계자는 “야권 단일화가 안 되면 사실상 결과가 뻔하고, 단일화가 돼도 해볼 만한 게임이라는 판단”이라고 전했다.
 
국민의힘 보궐선거관리위원회는 지금…
 
  국민의힘에서는 서울시장 후보가 난립하는 가운데 보궐선거 공천관리위원회(위원장 정진석)가 공천 방법의 큰 틀은 세웠지만 구체적인 일정은 마련하지 못한 상태다. 국민의힘 공관위는 1월 8일 “서울·부산 시장 보궐선거 후보 본경선은 100% 시민경선으로 진행한다”고 밝혔다. 예비경선은 책임당원 투표 20%, 시민 여론조사 80%를 반영하고, 여성 가산점은 예비경선에서 20%를, 본경선에서 10%를 적용한다. 100% 시민경선은 안철수 국민의당 대표를 비롯해 당외 인사의 경선 참여를 유도하기 위한 것으로 분석된다.
 
  국민의힘 당내에서는 “100% 시민경선은 안철수를 위한 맞춤형 경선”이라는 불만이 나온다. 그러나 과정이야 어쨌든 ‘이기는 공천’을 해야 한다는 주장도 적지 않다. 일각에서는 “어차피 100% 시민 대상으로 여론조사를 해도 국민의힘 지지자들이 적극적인 응답을 하기 때문에 안 대표에게 꼭 유리하다고는 볼 수 없다”는 의견도 나온다.
 
  1월 중순 현재 국민의힘에서 서울시장 후보 경선 참여를 선언한 인사는 오세훈 전 서울시장(조건부 출마), 나경원·이혜훈·이종구·김선동·오신환 전 의원, 조은희 서초구청장, 박춘희 전 송파구청장, 김근식 경남대 교수, 김정기 전 상하이총영사 등 10명이다. 국민의힘이 안철수 대표를 끝까지 설득해 경선에 참여시키는 방법으로 단일화를 이뤄낼지, 이들 중 1위를 차지한 후보가 안 대표와 단일화 협상에 나설지는 아직 결정되지 않았다. 국민의힘 공관위 한 위원은 “당헌·당규상 경선 방식은 상황에 따라 바뀔 수 있다”며 “후보가 많은 만큼 예비경선이 필수라는 것, 안철수 대표 참여와 관계 없이 당의 경선 일정을 진행하겠다는 것 정도만 결정된 상태”라고 말했다.
 
  민주당, 인재 영입에 소극적
 
2020년 4·15총선에서 대승을 거둔 더불어민주당 지도부가 총선 다음 날 국민에게 감사 인사를 하고 있다.
  민주당이 잠잠한 세 번째 이유는 여권 주요 인사들이 시장 후보 영입에 적극적이지 않다는 점이다. 국민의힘이 많은 후보를 두고도 김종인 비대위원장이 계속 영입을 시도하는 것과는 대조적이다. 민주당은 최근 ‘6개월 이상 당적을 유지해야 출마 가능’한 당헌·당규 조항을 삭제해 영입 인사가 출마할 수 있도록 했다. 이 때문에 민주당이 서울시장 후보에 새 인물 영입을 추진하고 있다는 추측이 나왔다. 하지만 민주당 관계자들에 따르면 인물난을 겪고 있는 부산시장 후보에는 영입 이야기가 있지만 서울시장 후보는 김동연 전 부총리 외에는 영입 움직임이 거의 없다.
 
  수권정당이면서 국회를 장악하고 있는 민주당 입장에서는 새로운 인물을 영입하는 것이 야권에 비해 수월하다. 그럼에도 불구하고 영입 이야기가 나오지 않는 이유는 총선이 끝난 지 얼마 되지 않아 영입할 대상이 별로 없기 때문이기도 하지만, 당에서 굳이 영입을 원치 않기 때문이기도 하다. 무소속이었던 시민단체 출신 박원순 전 시장이 민주당에 입당하면서 유력 대선주자로 부상한 사례를 당 지도부와 대권 및 당권 주자들이 의식할 수밖에 없다는 것이다.
 
  이와 관련해 이낙연 대표의 리더십이 부족하다는 지적도 나온다.
 
  친여 성향 정치평론가의 얘기다.
 
  “이낙연 대표는 왜 잠잠합니까. 당대표로서 이번 서울시장 선거를 반드시 이기겠다는 의지가 있다면 영입을 하든 가능성 있는 인물의 등을 떠밀든지 해야 되지 않습니까. 서울에 민주당 다선 의원이 수십명인데 이 정도로 나서는 사람이 없다는 것도, 당대표가 이렇게 조용하다는 것도 이상하지 않습니까. 서울시장 선거에서 지면 본인의 대권 도전도 결코 쉽지 않을 텐데 왜 영입에 나서지 않을까요? 영입하면 자신의 위치가 위협받는다고 생각할 수도 있고, 이번 선거의 패배를 염두에 두고 다음 대선의 반사효과를 노리는 것일 수도 있습니다. 두 경우 다 여당 대표의 바람직한 리더십은 아니라고 봅니다.”
 
 
  친문과 청와대의 의중은?
 
  여기서 의문이 생기는 점은 ‘친문세력은 왜 잠잠한가’이다. 친문 강경파들조차 친문 우상호 의원을 적극 지지하거나 제3인물 영입론을 주장하지 않는다. 당내 친문은 서울시장 보궐선거보다는 3월 치르는 당대표 선거에 더 관심을 집중하는 것으로 보인다.
 
  이낙연 대표는 대선에 출마하려면 대선 1년 전인 오는 3월에 당대표직을 내놓아야 하고, 당은 전당대회를 통해 새 당대표를 선출해야 한다. 선출될 당대표는 대통령선거를 관리하게 되는 만큼 차기 정권에 영향력을 미칠 수 있다. 당권에 도전할 후보로는 비문계로 송영길·설훈 의원, 친문계는 홍영표 의원과 노영민 전 대통령비서실장이 물망에 오른다. 청와대가 노영민 전 실장을 당대표로 밀고 있다는 얘기가 나온다.
 
  청와대 역시 서울시장보다는 대선에 집중하고 있다. 애초 대권주자로 점찍었던 조국 전 법무부 장관, 김경수 경남지사 등이 대권에서 멀어지면서 입맛에 맞는 새로운 대권주자를 찾는 데도 시간이 부족한 형편이다. 당장 임박한 서울시장 선거는 현실적으로 대처할 수밖에 없는 것이다. 청와대와 친문계가 친문인 우상호 의원을 적극 지지하지 않는 것도 박영선-우상호 지지율 격차라는 현실적인 이유 때문이다.
 
  서울시장 선거에서 패배하더라도 이를 계기로 대선에서 여당 지지세를 결집시킬 수 있다는 판단도 작용한다. 전직 청와대 관계자는 “서울시장 선거 패배로 여권의 위기감이 고조되는 것은 오히려 대선에 긍정적인 영향을 미칠 수 있다”고 했다.
 
 
  대진표는 2월 말쯤 확정될 듯
 
열린민주당 김진애 의원은 서울시장 선거 출마를 선언하고 더불어민주당 후보와 단일화를 하겠다는 입장이다.
  한편 우상호 의원은 열린민주당에서 서울시장 출마를 선언한 김진애 의원과 “각 당 후보가 될 경우 후보 단일화를 추진하겠다”고 합의했지만, 두 사람 모두 각 당의 후보가 될지는 미지수다. 열린민주당은 당내 경선에서 김진애 의원과 정봉주 전 의원 2명을 대상으로 후보 경선을 치르고, 2월 9일 후보를 확정할 예정이다. 김 의원은 더불어민주당에서 박영선 장관이 후보가 될 경우에도 단일화를 제안할 것으로 보이지만, 받아들여질 가능성은 높지 않다. 이 경우 김진애 의원이 여당 후보에 힘을 실어주기 위해 자진사퇴할 수 있다.
 
  여당 후보는 박 장관이 될 가능성이 90% 이상인 가운데 야당의 후보 단일화가 이뤄질지, 이뤄진다면 누가 후보가 될 것인지에 따른 대진표는 2월 하순쯤 결정될 전망이다. 여론조사상으로는 여야 어느 쪽도 승률이 높지는 않다. 여당의 한 전직 의원은 “지금 더불어민주당은 작년 총선 대승(大勝)의 기억에 취해 선거에 임하는 태도가 지나치게 안이하다는 생각이 든다”며 “판세는 나쁘지 않은데 당의 절박함이 없다는 게 약점”이라고 지적했다.⊙
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