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추미애 장관 보좌했던 조남관 대검 차장 "윤석열, 중대한 비위나 범죄 저지르지 않았다”

조성호  월간조선 기자

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조남관 대검찰청 차장검사(검찰총장 직무대행)가 30일 추미애 법무부 장관을 향해 “검찰개혁 대의를 위해 한 발만 물러나 달라”고 요청했다. 조남관 차장검사는 추미애 장관에게 윤석열 검찰총장에 대한 직무집행정지 철회를 언급하기도 했다.

 

조 차장검사는 이날 오전 검찰 내부망에 올린 글에서 “윤 총장에 대한 징계 청구 및 직무집행정지 처분 이후 검찰은 모든 평검사와 중간간부 및 지검장, 고검장에 이르기까지 장관님의 이번 처분을 재고하여 달라는 충정 어린 릴레이 건의가 요원의 불길처럼 타오르고 있다”며 이같이 밝혔다.


그는 “총장 권한대행 근무 첫날 밝혔듯이 갈라진 검찰 조직을 검찰개혁의 대의 아래 하루 빨리 하나로 추스르려면 위와 같은 검사들의 건의에 권한대행으로서 침묵만은 할 수 없어 죄송스럽지만, 장관님께 이렇게 글을 올리게 됐다”고 덧붙였다.


그러면서 “검찰개혁은 2100여명의 검사들과 8000여명의 수사관들 및 실무관들 전체 검찰구성원들의 마음을 얻지 않고서는 백약이 무효, 검찰구성원들의 마음을 얻지 않고 개혁의 대상으로만 삼아서는 아무리 좋은 법령과 제도도 공염불이 될 것”이라고 조언했다.


조 차장검사는 “추 장관의 검찰개혁 열망을 잘 이해한다”고도 했다. 그는 “장관님을 모시는 7개월 동안 장관님께서 얼마나 검찰개혁을 열망하고 헌신하여 오셨는지, 가곡 ‘목련화’의 노래 가사처럼 ‘그대처럼 순결하게, 그대처럼 강인하게’ 검찰개혁 과제를 추진해 오셨는지 누구보다 잘 알고 있다”고 했다.


그러면서 “대통령님께서도 검찰개혁에서 검찰이 주체가 돼야 한다고 누차 말씀하신 취지도 거기에 있다고 생각하고, 지난 20여 년간 역대 정부가 추진해 온 검찰개혁이 실패한 이유도 여기에 있는 것으로 알고 있다”고 했다. 


조 차장검사는 그러나 “검찰개혁에 대한 이러한 장관님의 헌신과 열망이 장관님의 이번 조치로 말미암마 무산될 위기에 처해 있어 감히 말씀드리고자 한다”며 윤 총장 직무집행정지 재고를 요청했다.


그는 “이번 조치가 그대로 진행하게 되면 검찰구성원들의 마음을 얻기는커녕 오히려 적대시하는 결과를 초대하게 되고, 그동안 문재인 정부가 최우선 국정과제로 추진해온 검찰개혁이 추동력을 상실한 채 명분도 실리도 모두 잃어버리고, 수포로 돌아가 버리는 절체절명의 위기 상황이 올 수도 있어 간곡히 요청 드린다”며 “검찰개혁의 대의를 위해 장관님, 한 발만 물러나 주십시오”라고 했다.


윤 총장 직무정지에 대한 검찰 내 반발도 언급했다. 조 차장검사는 “검사들이 건의문에서 지적한 바와 같이, 장관님의 이번 조치에 대한 절차 위반이나 사실관계의 확정성 여부, 징계 혐의 사실의 중대성 유무 등에 대하여는 서로 의견이 다를 수 있다”며 “다만 강조하여 말씀드리고 싶은 것은 총장님이라고 재임기간 중 어찌 흠이 없을 수 있겠습니까마는 저를 포함한 대다수의 검사들은 총장님께서 임기를 채우지 못하고 불명예스럽게 쫓겨날 만큼 중대한 비위나 범죄를 저지르지는 않았다고 확신하고 있다”고 했다.


조 차장검사는 “이러한 방법으로 총장의 임기가 보장되기 않고 검찰의 정치적 중립과 독립이 무너진다면 검찰개혁의 꿈은 무산되고, 오히려 검찰을 권력의 시녀로 만드는 중대한 우(愚)를 범할 수 있다”며 “지금이라도 늦지 않았다. 장관님이 그토록 열망하는 검찰개혁의 꿈을 이루기 위해 장관님의 이번 처분을 철회하는 결단을 내려주실 것을 간곡히 앙망한다”고 했다.


조 차장검사는 지난 1월부터 약 7개월간 법무부 검찰국장으로 추 장관을 보좌했다. 조 차장검사는 2006~2008년 노무현정부 청와대 민정수석실 특별감찰반장을 지냈다. 당시 청와대 민정수석, 비서실장을 역임한 문 대통령과 함께 일했다. 현 정부의 검찰개혁 과제를 가장 잘 이해하는 검찰 인사로 통한다.

 

글=조성호 월간조선 기자.

입력 : 2020.11.30

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