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오리무중 한반도를 살릴 외교의 길

북한 생물화학무기의 실태

“1년 전 김정남 테러 남의 일 아냐… 북(北)의 도덕적 도리 기대하는 건 순진한 생각”

글 : 신승민  기자

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⊙ 2017년 2월 김정남 독살, 12월 탄저균 백신 논란… 북한 화생무기 위험성 대두
⊙ 이질·콜레라·페스트·탄저균·천연두·보툴리눔 등 13~15개 균종 보유 추정
⊙ 신경·수포·질식·혈액작용제 등 25종 화학무기 2500~5000톤 비축 추정
⊙ 야포에 미사일, 항공기·특수부대는 물론 드론에까지 탑재·살포 가능성
⊙ 국군 “북, 실제 사용 쉽지 않을 것… 공격 시 정찰·제독·치료 수행체계 유지”
2013년 5월 8일 오후 서울 생화학테러 대비 통합훈련에서 군, 소방대원들이 오염탐지, 제독 및 시료수집 등 훈련을 진행하고 있다. 사진=조선DB
  작년 2월 말레이시아 쿠알라룸푸르 공항에서 북한 김정남이 암살됐다. VX로 불리는 맹독성 신경작용제가 무기였다. 1991년 유엔 안보리 결의를 통해 대량살상무기로 분류돼 있고, 1993년 유엔 화학무기금지협약(CWC)에 따라 제조·유통이 금지된 독성물질이었다.
 
  같은 해 12월에는 탄저균 백신과 관련한 논란이 있었다. 한 언론이 청와대가 북의 탄저균 공격에 대비해 외국에서 백신을 수입했고 500명이 백신 주사를 맞았을 것이라 보도했다. 청와대는 “탄저균 백신은 국내 임상시험이 시행되지 않아 예방접종이 아닌 치료 목적으로 구입해 보관 중”이라고 반박했다.
 
  그동안 북은 핵과 미사일 등 군사도발을 통해 한반도 안보 정세를 불안하게 만들어왔다. 국민적 관심도 핵실험과 ICBM(대륙간탄도미사일) 개발에 초점이 맞춰졌다. 그러나 이 같은 사건들이 발생하고 그때마다 독성물질의 살상력을 거론하는 여러 보도가 이어지면서 국내 여론은 북의 생물화학무기에 주목하기 시작했다. 김정남 독살 1년을 맞이해 《월간조선》이 그 실태를 다시 가늠해 본다.
 
 
  가난한 자의 핵무기
 
2017년 2월 18일 자 말레이시아 현지 언론 《뉴스트레이츠타임스》에 담긴 북한 김정남 피습 직후의 모습. 김정남의 독살에 쓰인 신경작용제 VX는 북한이 집중 생산해 온 화학무기라고 한다. 사진=조선DB
  ‘생물화학무기’(이하 ‘화생무기’로 약칭)는 생물무기와 화학무기를 아울러 이르는 말이다. 생물무기란 병원균이나 독소 또는 독소생산균을 재료로 한 병기(兵器)를, 화학무기란 독성화학물질(화학작용제)과 이를 탑재한 탄약 및 살포장치를 총칭하는 무기를 뜻한다.
 
  다른 무기들에 비해 생산비용이 저렴하면서도 무차별적 인명살상과 공포감 조장에 효과적이라 ‘가난한 자의 핵무기’라고 불리기도 한다. 그만큼 전시(戰時)와 평시의 구분이 어렵고, 전방과 후방을 넘나들며, 군민(軍民)을 가리지 않는다. 사고인지 테러인지 자연적 발생인지 초기 파악도 쉽지 않다고 한다.
 
  2016년 《국방백서》에 따르면 현재 북한은 1980년대부터 화학무기를 생산하기 시작, 현재 약 2500~5000톤 정도를 저장 중인 것으로 추정되고 있다. 생물무기 또한 탄저균·천연두·페스트 등 다양한 균종을 자체 배양하고 생산할 수 있는 능력을 보유한 것으로 알려졌다.
 
  작년 6월 14일(현지시각) 미국의 북한 전문 매체 ‘38노스’도 ‘북한 NBC(Nuclear, Biological and Chemical) 인프라 개관’ 보고서를 통해 북한이 공격용 화생무기 연구를 진행 중이며 무기 재고 역시 갖췄을 가능성이 있다고 밝혔다. 이 매체는 생물무기의 경우 25~50개 단체에 1500~3000명이, 화학무기의 경우 25~50개 단체에 3500~5000명이 연구·개발에 투입된 것으로 추산했다.
 
  2013년 4월 29일 한국국방연구원에서 발간된 〈북한의 대량살상무기(WMD) 개발 관련 당·군 관계 조명〉 주간국방논단 보고서에는 북한 화생무기의 생산·관리 체계가 나와 있다.
 
  보고서에 따르면 생물무기의 경우 북한 당기계공업부 제2자연과학원에서 연구·생산되며, 유사시 최고사령관의 통제하에 총참모부에 인계해 사용하거나 정찰총국 예하 특수부대를 통해 직접 사용할 수도 있다.
 
  화학무기의 경우 역시 당기계공업부에서 전담하고, 전력화된 관리는 최고사령관 통제하에 총참모부 예하 핵·화학방위국에서 담당하고 있다.
 
 
  “김정은, 생물무기 개발에 관심”
 
  현재 전문가들은 북한이 약 13~15종의 생물학 작용 세균체를 갖고 있다고 보고 있다. 이질·콜레라·페스트·탄저균·천연두·결핵균·야토균·황열병·장티푸스·브루셀라·황우독소·발진티푸스·유행성출혈열·보툴리눔독소 등이 알려져 있다. 작년 10월 미국 하버드대학 케네디스쿨 벨퍼 과학 및 국제관계 연구소에서 펴낸 〈북한의 생물무기 프로그램〉 보고서는 “수십 년간 공개된 정보를 보면 북한이 생물무기 개발 프로그램에 관심이 있고, 생산 능력을 가지고 있다는 것을 확인할 수 있다”고 밝혔다.
 
  이와 관련 작년 12월 12일(현지시각) 시스템 생물학 전문가이자 하버드대 연구원 헤이티 정 박사는 ‘미국의소리(VOA)’와의 인터뷰에서 “북한의 생물무기 프로그램은 1960년대부터 본격 시작됐다. 그 뒤를 이어 김정은이 관심을 보이고 있다”며 “(김정은이) 비료를 자체 생산하고 농업 생산성 향상을 통해 자급자족하는 식의 주체사상을 전면에 내세웠다는 점에서, 생물무기 프로그램에 대한 관심을 엿볼 수 있다”고 말했다.
 
  해당 인터뷰에서 헤이티 정 박사는 북한의 생물무기 개발 역량이 강화되고 있다고 밝혔다. 그는 “북한이 보유하고 있는 농업용 비료들과 해외 파견 과학자들을 보면 된다”며 (북한이) 과학자들을 해외에 파견해 새로운 생물 종을 발견하고, 심지어 한 논문에 제1저자로 참여한 점을 주장의 근거로 삼았다. 이어 “북한은 또 생물무기로 전용 개발할 수 있는 병원체를 적어도 12종 보유하고 있다”고 진단했다.
 
  학술논문에 따르면 생물무기를 사용한 테러는 비가시적인 살포 가능성과 잠복·번식·확산이라는 특성 때문에 위험도가 높다. 오염 지역 확인이 어렵고 대응할 만한 표적이나 증거도 남지 않는다. 익명을 요구한 한 연구기관의 전문가는 《월간조선》과의 통화에서 “독성 면에서는 생물무기가 화학무기보다 훨씬 강한 것들이 많다. 보툴리눔의 경우 정말 극소량을 가지고도 사람을 죽게 할 수 있다”고 말했다.
 
  그러면서 “생물무기가 무서운 이유는 잠복과 전염 때문이다. 전염성이 좋은 메르스나 에볼라도 얼마든지 생물무기로 쓸 수 있다”며 “자기들이 썼다는 것을 감출 수가 있어서 더 용이하다. 예를 들어 감염된 사람을 입국시켜 바이러스를 퍼뜨린 다음 빠져버리면 간단하기 때문이다”라고 말했다.
 
 
  소규모 실험실·맥주공장서도 제조 가능
 
  이남택 고려대 생명과학대학 생물방어연구소 부소장은 《월간조선》과의 통화에서 “화학무기는 사용하려면 어느 정도 양산을 해놨다가 탄두에 집어넣어서 화학탄을 만든다”며 “그러나 생물무기는 세균이기 때문에 구체적인 수량이 얼마인지 알 수 없다”고 말했다. 이 부소장 말에 따르면 실제로 예전 구소련에서 생물무기 무기화 사실이 가장 늦게 발견된 이유도 기밀취급 면에서 핵무기보다 보안성이 더 높았기 때문이라고 한다. 그만큼 극비사항이라는 뜻이다.
 
  또한 이 소장은 “핵무기는 지하 실험할 때 쉽게 노출된다. 그러나 생물무기는 노출 없이 북한의 조그만 실험실에서도 만들 수 있다”며 “영양분을 넣어서 계속 균을 배양하면 되니까 코스트(Cost) 면에서는 상당히 싸다”고 말했다.
 
  실제로 화학무기의 경우 대량으로 생산하려면 특수공장이 필요하고 제조 절차도 복잡하다. 반면 생물무기는 화학무기에 비해 연구개발에 있어 비용이 저렴하고 과정이 간단하다. 한 전문가는 “북한 비료공장은 물론 맥주공장에서도 효모 배양하듯 (쉽게) 만들 수 있다”고 말했다.
 
  생물무기 중 특히 탄저균의 위력은 가공할 만하다. 소량으로도 치사율이 높고 공기 중 떠다닐 수도 있다. 호흡기 등을 통해 인체에 들어오면 면역세포가 파괴되고 쇼크가 일어나 사망에 이른다. 더욱이 전문가에 따르면 탄저균은 살포된 지상에 오랫동안 잔류한다. 건물 구석 같은 곳에 남아 있는 것이다. 비가시적인 살상력도 치명적인 셈이다. 그래서 생물무기로 각광을 받는다.
 
  과거 미국 국방부에서 핵 화학 및 생물학 방위 프로그램을 담당한 앤드루 웨버 전 미 국방부 차관보는 작년 12월 27일(현지시각) ‘폭스뉴스’와의 인터뷰에서 “내가 가장 우려하는 부분은 북한의 생물무기 프로그램”이라며 “탄저균 7파운드(약 3.17kg)는 수백만 명에 치명적일 수 있다”고 말했다. 이어 “대기 중에 탄저균을 방출하면 탐지되지 않을 가능성이 높고, 사람들이 증상을 보이는 데까지는 일주일 정도가 걸린다”고 설명했다.
 
  한편 작년 12월 20일 일본 《아사히신문》은 익명의 정보관계자의 말을 인용, 북한이 ICBM에 탄저균을 탑재하는 실험을 시작했다고 보도하기도 했다. ICBM의 대기권 재진입 시 발생하는 7000도 이상의 고온에서도 탄저균이 사멸하지 않는 내열·내압장비 실험을 시작했다는 것이었다.
 
 
  공포의 탄저균
 
2014년 3월 25일 자 북한 《로동신문》에 실린 북한 비료공장의 모습. 하버드대 연구원 헤이티 정 박사는 ‘미국의소리(VOA)’와의 인터뷰에서 “(김정은이) 비료를 자체 생산하고 농업 생산성 향상을 통해 자급자족하는 식의 주체사상을 전면에 내세웠다는 점에서, 생물무기 프로그램에 대한 관심을 엿볼 수 있다”고 말했다. 사진=조선DB
  특히 다른 균종은 햇빛에 노출되면 멸균되는 반면, 포자가 딱딱하게 형성된 탄저균의 경우 자외선에도 살아남는다고 알려졌다. 제거가 쉽지 않다는 뜻이다.
 
  다만 작년 6월 군 관계자는 “탄저균이 대기 중에서도 위협이 되려면 ‘포자’ 형태가 돼야 하는데 현재까지 이 기술을 가진 나라는 미국과 러시아뿐”이라고 선을 그었다. 이어 “북한이 탄저균 포자화 노력을 계속하고 있을 것으로 추정되나 뚜렷한 증거 등은 없다”고 말했다.
 
  이에 대해 이남택 소장은 “최근 북한의 탄저균 얘기가 신문에 나왔는데 어느 정도 신뢰성이 있는지는 아직까지 잘 모르겠다”면서도 “그러나 그 퍼텐셜(Potential, 잠재력·가능성)은 있다”고 말했다.
 
  호원대 법경찰학과 교수로 재직 중인 이만종 한국테러학회장은 《월간조선》과의 통화에서 “북한의 탄저균은 일반 비료공장보다는 다른 장소를 택해 만드는 것으로 보인다. 현재 정찰총국이 중심이 돼서 하고 있다”며 “아직까지 탄저균을 이용한 북한의 테러 시도는 없었으나 상대방 전력을 이야기할 때는 전체 상황을 봐야지 우리에게 유리하게만 판단해서는 안 된다”고 주의를 요구했다.
 
  또 이 회장은 “탄저균의 경우 치료보다는 예방이 우선이다. 백신이 문제인데 보급이 완벽지 않다”며 “탄저균 공격에 대한 연구 대비가 필요하다. 지나친 불안 조장도 좋지 않지만 안보 불감증은 근절해야 한다”고 지적했다.
 
  이와 관련 작년 12월 질병관리본부는 탄저균 백신 개발을 2019년 완료해 100만명 분량을 비축할 계획이라고 밝혔다. 관계 당국 또한 오는 평창 동계올림픽 경기장 네 곳에 탄저균 및 생물무기 바이러스를 잡아낼 첨단 기기 ‘바이오워치’를 설치할 방침이다.
 
 
  전시에는 1만2000톤까지 증강할 수도
 
  북한은 1961년 12월 김일성의 ‘화학화 선언’에 따라 화학무기의 개발과 생산을 추진해 왔다. 현재 군과 정보기관은 신의주·청진·함흥 일대에 화학무기의 연구·생산·저장시설을 갖추고 있는 것으로 추정하고 있다.
 
  북한의 화학무기 보유량은 미국과 러시아에 이어 세계 3위 수준으로 알려져 있다. 그러나 미국과 러시아는 그동안 거의 폐기 절차를 거쳤다. 화학무기금지협약에 가입하지 않은 북한이 사실상 가장 많이 보유하고 있는 셈이다. 또 전시에는 1만2000톤 규모의 생산 능력까지 가지고 있는 것으로 전해진다. 일각에서는 최근 북한이 화학무기 생체실험을 많이 하고 있어서 총탄을 이용한 공개처형이 줄어들었다는 주장까지 제기한다.
 
  화학무기는 신경작용제, 수포작용제, 질식작용제, 혈액작용제, 폭동진압제(최루성), 무능화작용제, 독성산화화합물 등 7가지 정도로 분류된다. 그중 북한은 VX와 사린(GB) 등의 신경작용제 6종, 겨자가스 등 수포작용제 6종, 시안화수소 등 혈액작용제 3종, 포스겐 등 질식작용제 2종 등을 포함해 모두 25종의 화학무기를 보유한 것으로 전해진다.
 
  특히 김정남 독살에 쓰인 신경작용제 VX는 북한이 집중 생산해 온 화학무기라고 한다. 1995년 일본의 옴진리교가 테러에 사용한 사린가스보다 100배 이상의 독성을 가진 것으로 알려졌다.
 
  화학무기는 사전대비도 쉽지 않다. 생물무기의 경우 백신을 맞아 몸에 항체가 생기면 일정 부분 저항성을 가진다. 그러나 화학무기는 실질 공격을 받으면 대처가 어렵기 때문에 사전 동향을 탐지해서 선제 타격하는 게 우선이다.
 
  이와 관련 이남택 소장은 “생물무기는 최악의 상황에서 쓸 가능성이 있지만, 화학무기는 최근 시리아 내전 등 역사적으로 사용 사례가 많다”며 “화학무기 위력은 기상상황에 따라 달라진다. 그런데 우리나라는 편서풍과 북서풍이 불어오기 때문에 북한이 화학무기를 사용하면 다소 불리한 점이 있다”고 말했다.
 
 
  “미사일에 얹거나 장사정포에 탑재”
 
북한의 장사정포 중 하나인 240mm 방사포. 이만종 한국테러학회장은 “화학무기는 북의 포탄이나 미사일에 사용될 수 있다”며 “특히 우려되는 것은 휴전선 인근에 배치된 장사정포”라고 말했다. 사진=조선DB
  이만종 한국테러학회장은 “화학무기는 북의 포탄이나 미사일에 사용될 수 있다”며 “특히 우려되는 것은 휴전선 인근에 배치된 장사정포(40km 이상 사거리를 가진 북한의 야포와 방사포)다. 실제적으로 이들 포탄의 절반가량이 화학탄이라는 얘기가 있다”고 우려했다. 이 회장은 “이를 개전 초기 단계에서 기습적으로 사용하게 되면 경기 북부나 서울 중심권에 엄청난 인명 피해가 날 수 있다”며 “더구나 북한은 야포보다 사거리가 긴 노동·스커드·대포동·무수단 이런 미사일을 보유하고 있다. 여기에 화학무기를 얹어서 대량 살상에 나설 수 있다”고 경계했다.
 
  실제 2009년 5월 당시 김구섭 한국국방연구원 원장도 한 토론회에서 “북한의 생화학무기 기술 수준과 미사일·장사정포 탑재 여부에 대한 정확한 정보는 없는 상황이지만 그 개연성은 부인할 수 없고, 그 위험성은 상상을 초월한다”고 밝혔다.
 
  북한이 화학무기를 사용한다면 야포나 미사일은 물론 지뢰·항공기에 드론(무인기)까지 활용할 가능성이 있다. 작년 3월 28일 발표된 통일연구원의 〈무인기와 남북관계 보고서〉는 “북한의 공군 전력은 한국 대비 상당한 열세고 군사용 위성 부재로 대남정보, 감시 및 정찰임무 수행이 어렵다”며 “이를 상쇄하기 위한 수단으로 무인기 개발에 집중하고 있다”고 밝혔다.
 
  작년 6월 14일 국회 국방위 간담회에 출석한 당시 한민구 국방부 장관도 “(북한) 무인기에 사격 체계와 생화학 무기 등을 탑재해 우리에게 위해를 가할 수 있기 때문에 심각성에 대해 인식하고 있다”고 말했다.
 
  같은 달 21일 군 당국은 “(북한 무인기에) 화학무기의 탑재 가능성이 있다”고 평가했다. 이어 “탑재 용량까지 단정 짓기 어렵지만 기존에 달려 있는 카메라를 대신해서 화학무기와 폭약을 장착해 후방까지 충분히 보낼 수 있는 능력을 보유한 것으로 보인다”고 밝혔다.
 
  다만 당시 군 관계자는 “살상 효과를 크게 하려면 중·대형급 무인기가 필요하다”고 진단했다. 그는 “화학작용제의 경우 공중에서 살포하는데, 이번 소형무인기로 4~6kg을 탑재한다고 했을 때 공중에서 살포하면 바람 등의 영향으로 마치 황사처럼 퍼져 버려 눈이 따끔거리는 효과 정도일 것”이라고 평가했다.
 
 
  “예산과 의지만 있다면 방어 가능”
 
2015년 8월 18일 서울 서초구청 광장에서 열린 전시 감염병 테러 대비 훈련에서 보건방역 담당 군인들이 작전을 마치고 소독을 하고 있다. 이남택 고려대 생명과학대학 생물방어연구소 부소장은 북한의 화생무기에 맞서 정부의 단호한 대응 의지와 충분한 예산 할애를 주문했다. 사진=조선DB
  전문가들은 대량 살상이 가능한 북한의 화생무기는 초기 진압이 중요하다고 강조한다. 독성이 전이되면서 인명 피해가 걷잡을 수 없이 커지기 때문이다. 이를 위해선 세분화된 대응조직을 일원화해 컨트롤타워를 신설해야 한다는 주장까지 있다.
 
  이만종 학회장은 “우리가 북한의 도덕적 도리를 기대한다는 것은 순진한 생각이 됐다. 김정남 테러는 더 이상 남의 일이 아니다”라고 경고했다. 그러면서 “미국은 바이오테러방지법을 제정해 생물무기를 사용할 가능성이 높은 사람에 대해 감시 강화 정책을 실시하고 있다. 우리도 전시는 물론 평시에도 테러방지법에 근거해 제도적으로 대응할 필요가 있다”고 밝혔다.
 
  이남택 부소장은 정부에 단호한 대응 의지와 충분한 예산 할애를 주문했다. 그는 “예산과 의지만 있으면 북한의 화생무기도 방어할 수 있다”며 “정부가 현 위협 실태를 정확히 파악한 다음에 무엇을 우선순위에 두고 대응할 것인가, 예산을 얼마나 투입할 것인가를 결정해야 한다”고 촉구했다.
 
  이 부소장은 “이스라엘은 어린아이부터 장애인들까지 사람의 얼굴 크기에 따라 방독면 사이즈가 잘 준비돼 있다는 점을 본받아야 한다”며 “백신도 우리가 아직 외국의 기술을 다 쫓아가지는 못하지만 정부 지원이 충족된다면 앞으로 개발·연구도 가능하다”고 말했다.
 
  그렇다면 현재 우리나라 관계 당국은 어떤 대응조치를 취하고 있을까. 질병관리본부 생물테러대응과 측은 《월간조선》과의 통화에서 “군 전략과 관련되는 부분이 많아 백신 확보 등 구체적인 내용은 대외비로 관리돼 공개할 수 없다”며 “저희는 테러대응체계에 따라 생물테러 지원업무를 꾸준히 진행 중”이라고 밝혔다.
 
 
  국군 “한미 공조로 관련 동향 추적·감시 중”
 
국군 당국은 북한의 화생방 테러에 대비해 “군사시설이 테러를 받을 경우 우리 군이 직접 나서서 주도적으로 대응하도록 태세를 갖추고 있다”고 밝혔다. (사진은 본문 내용과 직접 관련 없음) 사진=조선DB
  합동참모본부 화생방과 측은 《월간조선》과의 통화에서 “북한은 현재 화생무기를 자체 생산은 물론 실제 무기화할 수 있을 것으로 평가하고 있다”며 “우리 군은 한미 공조하에 관련 동향을 추적·감시 중”이라고 전했다.
 
  군 관계자는 “테러방지법에 따라 평시의 화학 및 생물테러 대응은 경찰이 맡는다. 군은 이를 지원하는 임무를 유지하고 있다”며 “그러나 군사시설이 테러를 받을 경우 우리 군이 직접 나서서 주도적으로 대응하도록 태세를 갖추고 있다”고 말했다.
 
  그는 “북한이 실제 화생무기를 사용하기는 쉽지 않을 것”이라면서도 “우리 군은 대대별로 의무부대·화생방부대를 편성해 놓고 있다. 북의 공격 시 오염 지역을 정찰하고 제독(除毒) 작업을 해나가면서 환자들도 치료하는 수행체계를 유지하고 있다”고 밝혔다.
 
  2017년 3월 20일 한국국방연구원에서 발간된 〈김정남 VX 테러를 통해 본 북한 화학무기 위협과 대응방향〉 주간국방논단 보고서에 따르면 우리 군은 북한의 화학공격에 대비하여 방독면, 보호의(衣) 외에도 신경작용제 해독제(KMARK-1)와 수포작용제 피부제독제(KD-1)를 비축하고 있다.
 
  관련 군사훈련도 실시 중이다. 2011년부터 매년 한미 양국의 국방부와 보건복지부는 생물위기 대응시스템 점검과 범국가적 대응 능력 향상을 위해 ‘생물방어연습(AR37)’을 실시하고 있다. 작년 3월에는 한미 양군이 ‘워리어 스트라이크 6(Warrior Strike 6)’라는 작전명하에 북한 화학 무기 제조시설을 탐지하고 파괴하는 훈련을 진행했다.⊙
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