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김규현 국가정보원장 후보자

北이 두려워하는 국정원 본연의 기능과 임무 복원시킬 적임자

글 : 최우석  월간조선 기자  woosuk@chosun.com

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사진=뉴시스
  윤석열 대통령이 새 정부 초대 국가정보원장 후보자로 김규현 전 청와대 외교·안보수석을 지명했을 때 많은 사람이 놀랐다. 두 사람의 악연 때문이다. 김규현 후보자는 세월호 참사 보고시각 조작 등 혐의로 검찰에 체포, 조사를 받은 적이 있다. 당시 윤 대통령은 서울중앙지검장이었다.
 
  검찰 조사 결과 김 후보자는 혐의가 없었다. 역대 정부에서 국정원장에는 통상 대통령의 두터운 신임을 받는 측근이 기용됐다. 하지만 윤 대통령은 잘 모르는, 그것도 ‘악연’일 수 있는 인물을 첫 국정원장 후보자로 낙점했다. 이유는 무엇일까. 윤석열 대통령 측은 “이른바 ‘윤석열식 국정원 정상화’에 나서겠다는 대통령의 강한 의지”라고 했다.
 

  문재인 정부 기간 대화에 방점이 찍혀 상대적으로 소홀했던 대북 정보 역량을 미국 등 우방국과 공조해 강화하고, 이를 바탕으로 북한과 정교한 대화에 나서겠다는 것이다. 실제 윤 대통령은 당선인 시절 국정원장 인선과 관련해 “미국과의 정보 공조를 복원할 수 있는 전문가를 물색하라”는 지시를 내렸다고 한다.
 
  김규현 후보자는 서울대 치의학과에 재학 중인 1980년 외무고시(14회)에 합격해 외교부 북미1과장과 북미국 심의관, 주미 한국대사관 참사와 공사 등 북미라인 요직을 두루 거친 정통 직업 외교관 출신이다. 대표적 ‘미국통’인 그는 김대중 정부에선 대통령비서실에서 근무했고 노무현 정부에선 국방부 국제협력관으로 전시작전통제권 전환 등 한미 간 국방 현안을 다뤘다. 박근혜 정부 들어서는 외교부 1차관을 거쳐 청와대 국가안보실 1차장, 외교·안보수석 겸 국가안보실 2차장을 역임했다. 이때 북핵 위기와 중국의 사드 보복 문제를 다뤘다. 박근혜 정부의 마지막 외교부 장관 후보자로 거론됐으나, 탄핵 사태로 자리에서 물러났다. 대통령비서실장 직무 대행이 마지막 공직이다.
 
  검사 시절 국정원 ‘댓글 조작 사건’을 직접 수사했던 윤석열 대통령은 국정원이 국내 정치에 휘둘리지 않아야 한다는 생각이 강하다. 참모들에게 “국정원장과 독대하지 않겠다”고 했다.
 
  윤석열 정부의 국정원은 이스라엘의 모사드와 같이 해외·대북 정보 업무에 중점을 둔 첩보조직으로 재편될 가능성이 크다. 여권에선 김 후보자가 임명되면 대북 첩보 수집에 방점을 두고 국정원 내부 인적 개편에 나설 것이란 관측도 나온다. 여권 핵심 관계자는 “한미 정보 공조 복원이 무너진 담을 세우는 작업이라면, 국정원 내부 인적 개편은 본격적인 건물 리모델링에 해당한다”며 “전(前) 정권 코드에 맞춰 대화 무드에 길든 일부 고위급에 대한 핀셋형 물갈이 인사가 진행될 공산이 크다”고 했다. 또 지난 정권에서 여러 부서로 흩어졌던 대북 정보 수집 실무진을 다시 모을 것으로 보인다.
 

  남주홍 전 국정원 1차장은 언론 기고문을 통해 이렇게 밝혔다.
 
  “윤 대통령이 모델로 제시한 이스라엘 정보기관 모사드는 적이 가장 두려워하는 존재 그 자체로서, 안보에는 성역도 타협도 없다며 위협 요소를 찾아 철저히 예방하고 분쇄해왔다는 사실을 알아야 한다. 한마디로 북한이 두려워하는 본연의 기능과 임무를 시급히 복원해야 한다는 뜻이다.”
 
  김 후보자는 직언하는 스타일이라고 한다. 그와 함께 오래 일한 전직 외교부 관계자는 “김 후보자는 박근혜 전 대통령에게도 직언했던 선배”라며 “윤석열 대통령에게도 마찬가지일 것”이라고 했다.⊙
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