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유승민 새보수당 의원

불출마 선언으로 탄핵 주역에서 자유 보수 진영 희망이 되다

글 : 최우석  월간조선 기자

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  국회의원에게 ‘불출마’는 ‘죽으라’는 소리와 같다. 그런 점에서 국회의원의 불출마 선언은, 그가 처한 상황을 떠나 매우 인정받을 만하다.
 
  황교안 자유한국당 대표가 서울 종로 출마의 결단을 내린 직후, 유승민 새보수당 의원이 “문재인 정권의 폭주를 막기 위해 보수는 합치라는 국민 명령을 따르겠다”며 불출마를 선언했다. 그는 “보수가 힘을 합쳐서 개혁보수를 향해 나아가는 데, 나의 불출마가 조금이라도 힘이 되길 진심으로 바란다”며 “합당 때 공천 지분 등을 일절 요구하지 않을 것”이라고 했다.
 
  유 의원은 올해 초 새보수당을 창당할 때까지도 “대구 동을에서 출마하겠다”고 말해왔지만, 측근들은 그가 지난해 연말부터 불출마를 심각히 고민해온 것 같다고 말했다. 유 의원의 불출마 소식을 사전에 접한 새보수당 의원들은 강하게 만류했지만 유 의원의 뜻을 꺾지 못했다고 한다.
 
  황 대표와 유 의원의 결단에 민심은 요동치는 중이다.
 
  지난 2월 14일 ‘정부심판론(정부견제론)’이 ‘야당심판론(정부지원론)’을 오차 범위 안에서 앞섰다는 한국갤럽 여론조사 결과가 나온 것이다.
 
  한국갤럽 측은 “2019년 4~6월에 이어 2020년 1월까지, 네 차례 조사에서는 정부지원론이 정부견제론보다 10%포인트 내외 앞섰으나, 이번에 처음으로 지원·견제 응답이 비슷해졌다”고 분석했다. 이번 조사는 휴대전화 RDD 표본 프레임에서 표본을 무작위 추출(집 전화 RDD 15% 포함)해 전화조사원 인터뷰 방식으로 실시했으며, 표본오차는 ±3.1%포인트(95% 신뢰수준), 응답률은 14%(총 통화 7052명 중 1001명 응답 완료)였다. 자세한 내용은 한국갤럽이나 중앙선거여론조사심의위 홈페이지를 참고하면 된다.
 
  유 의원은 2000년 이회창 총재가 이끌던 한나라당(자유한국당 전신)의 여의도연구소장을 맡으며 정치에 입문했다. 2002년 대선을 준비하던 이회창 전 총재의 경제정책 참모를 맡았다.
 
  2005년 한나라당 대표 비서실장으로 박 전 대통령과 인연을 맺었다. 2005년 대구 동구을 국회의원 보궐선거를 통해 대구 정가에 안착할 때, 당시 당대표던 박 전 대통령의 전폭적인 지원이 있어서 가능했다. 유 의원은 2006년 대선 후보 경선 때 상대 진영인 이명박 후보 공격의 최전선에 나서며 박 전 대통령의 신임을 얻었다. 이후 대구에서 선수(選數)를 쌓으며 ‘TK의 차세대 리더’로 자리매김했다. 하지만 2015년 원내대표 시절 박근혜 정부의 공약인 ‘증세 없는 복지’가 ‘허구’라고 지적하며 갈등이 커졌다. 그리고 그해 6월 “국민이 배신의 정치를 심판해달라”는 박 전 대통령의 공격을 받았다.
 
  유 의원은 20대 총선 직전 탈당해 무소속으로 당선된 후 복당했지만, 친박과 계속 갈등했고 박근혜 탄핵에 찬성해 새누리당을 나와 바른정당을 창당했다. 이후 그에게는 ‘배신자’라는 단어가 꼬리표처럼 따라붙었다.
 
  이와 관련 유 의원은 “그동안 정치하면서 국민을 배신한 적은 단 한 번도 없다”며 “만약 대통령의 잘못을 지적하고 할 말을 하는 게 배신이라면 그런 배신은 계속하겠다”고 뜻을 밝혔다.
 
  유 의원의 불출마 결정은 탄핵 이후 처음으로 나온 자유 보수 진영 내 희생과 헌신이다. 일부 자유 보수 진영도 이제 ‘배신자’라는 꼬리표를 떼주고 힘을 합쳐야 한다. 그래야 무능한 것도 모자라 불법까지 저지르며 폭주하는 무도한 정권에 대해 심판할 수 있기 때문이다. 이번 4·15총선은 4년마다 치러지는 그런 선거가 아니다.⊙
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