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정계개편 회오리

안철수와 국민의당 앞날은

국민의당 “중도세력 연대(連帶) 통해 강한 제3당 역할 하겠다”… 안철수는 대권 재도전 시사

글 : 권세진  월간조선 기자

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⊙ “국민의당+바른정당 60석이면 캐스팅보트 역할 충분” 바른정당에 연대 또는 통합 공식 제안
⊙ 안철수 “5년 뒤 지지율 50% 이상 얻겠다”며 대선 재도전 의지
⊙ “바른정당 일부가 자유한국당 복당할 때 국민의당은 민주당 쳐다보지도 않았다…
    민주당 합당이나 흡수는 없을 것”
⊙ 김종인-손학규 등 개헌 세력과 연대해 개헌 주도 계획도
⊙ ‘호남당’ 외연 확장이 가장 큰 숙제… 지도부 선출 후 타 세력과 연대 여부 본격 논의
대선 이틀 후인 5월 11일 국민의당이 선대위 해단식을 가졌다. 당 지도부는 선거 패배의 책임을 지고 사퇴했다.
  국민의당은 대선 패배 직후인 5월 11일 지도부가 대선 패배의 책임을 지고 총사퇴, 박지원 전 대표가 물러나고 주승용 원내대표가 당 대표 권한대행을 겸임하게 됐다. 국민의당은 16일 새 원내대표를 선출하면 원내대표 주도로 의원들이 비상대책위원장을 추대하고 전당대회까지 비대위 체제로 가동된다. 원내대표 후보로는 3선의 유성엽 의원, 재선 김관영 의원, 4선 김동철 의원이 출마했다.
 
  새 원내대표와 비대위원장은 대선 패배로 어수선한 당 분위기를 신속하게 수습하고 당을 쇄신하는 임무를 맡게 되며, 새 지도부를 선출하기 위한 전당대회를 준비해야 한다. 국민의당 고위관계자는 “7~8월경 전당대회를 열어 새 지도부를 선출하게 될 것”이라며 “당분간 비대위원장이 전권을 갖고 당을 재건하는 데 집중할 계획”이라고 말했다.
 
  국민의당은 원내 제3당으로 향후 정계개편이 이뤄진다면 그 핵심이 될 전망이다. 국민의당이 어느 쪽의 손을 들어주느냐에 따라 여야 구도가 바뀔 수 있다. 정계개편은 각 당이 전열을 재정비하고 전당대회를 통해 지도부를 선출하는 7월 이후로 예상하는 사람이 많지만, 국민의당은 이미 바른정당에 연대를 제안했다. 각 당 전당대회 이전에 국민의당발(發) 정계개편이 가시화될 가능성도 적지 않다.
 
 
  비상대책위원장 후보 외부인사 vs 당내인사
 
  국민의당은 전당대회 전까지는 비상대책위원회 체제로 운영된다. 주승용 국민의당 원내대표는 “지금까지 비대위원장으로 추천받은 인사가 4~5명 있다”고 밝혔다. 당 안팎에서 비대위원장으로 거론되고 있는 후보는 김종인 전 더불어민주당 대표, 손학규 전 경기지사, 한상진 전 국민의당 공동창당준비위원장 등이 있다. 원내 인사로는 주승용 원내대표, 정동영 의원, 이상돈 의원 등의 이름이 나온다.
 
  김종인 전 대표는 이번 대선에서 안철수 후보를 지지하며 당외 개혁공동준비위원장을 맡은 바 있고, 더불어민주당, 자유한국당 인사들과 접촉면이 넓어 노련한 정치력을 발휘할 것으로 기대되고 있다. 손학규 전 지사 역시 여야를 넘나드는 인맥과 정치적 경험이 풍부한 인물이다.
 
  일각에서는 김한길 전 새정치민주연합 공동대표도 비대위원장 후보로 오르내린다. 그러나 김 전 대표가 정치에 의지를 보이지 않고 있어 가능성은 미지수다. 전당대회까지 당을 이끌어갈 관리형 비대위원장으로는 원내 인사들이 거론된다. 그동안 당을 실질적으로 이끌어온 주승용 원내대표, 과거 새누리당 출신으로 정치적 인맥이 넓은 이상돈 의원, 호남 지역에서 오랜 기간 정치적 기반을 닦아온 정동영 의원이 대상이다.
 
  국민의당 한 의원은 “비대위원장은 활동기간은 길지 않겠지만 당 재건과 정계개편 대비 등을 과제로 하고 있어 정치 내공이 높아야 하는 한편, 당 안팎을 추스르며 전당대회 준비도 해야 하기 때문에 당내 기반도 있어야 하는 등 다양한 덕목이 요구된다”며 “개인적으로는 정치적 판단이 중요한 만큼 명망 있는 외부인사를 모셔오는 것이 좋을 것 같다”고 말했다.
 
  안철수 전 의원은 비대위원장 후보에 대한 질문을 받을 때마다 “내가 언급하는 것은 적절하지 못하다. 누가 됐든 당을 잘 이끌어갈 사람이면 된다”고 원론적인 답변만 하는 상태다.
 
 
  안철수의 행보는
 
국민의당 안철수 후보는 대선 막바지 기간에 ‘걸어서 국민 속으로’ 행보를 갖고 편안한 차림으로 시민들을 만났다.
  안철수 전 의원은 낙선 후 지난 11일 당 의원들과 함께한 식사 자리에서 “앞으로 전국을 다니며 그동안 지지해 주신 분들께 인사드리는 시간을 갖겠다”고 밝혔고, 현재 전국을 순회하며 사람들을 만나는 비공식 일정을 진행하고 있다. 안 전 의원은 대선에서 당초 기대와 달리 3위에 머물렀고, 대선 출마를 선언하며 국회의원직 또한 사퇴했기 때문에 대선 후 정치활동을 그만두는 것 아니냐는 설이 돌았다. 국민의당 당직도 없는 상태다.
 
  그러나 안 전 의원은 차기 대선에 재도전할 뜻을 보이고 있다. 선대위 해단식에서 그는 “패배했지만 좌절하지 않을 것”이라며 “오히려 패배의 경험을 대한민국의 미래와 변화를 위한 자산으로 만들기 위해 더욱 노력할 것”이라고 밝혔다. 또 지난 14일 대선 싱크탱크였던 ‘전문가 광장’ 관계자들을 만난 자리에서는 “5년 뒤 제대로 시대정신을 구현하는 사람으로 인정받고 결선투표 없이도 50% 이상을 지지받을 수 있도록 혼신의 힘을 다할 것”이라고 말했다. 또 “개헌 이후 치러질 대선을 대비하기 위해 정책 준비를 잘 할 것”이라고 말하는 등 개헌을 추진하겠다는 의지도 보였다.
 
  안 전 의원의 한 측근은 “대선을 완주한 안 후보가 당분간 재충전의 시간을 갖겠지만, 단순히 쉬면서 재충전하지는 않을 것”이라며 “얽매인 직책이 없는 만큼 많은 사람을 만나며 앞으로 정치행보에 대한 구상을 할 것으로 보인다”고 말했다. 또 “재충전 기간 동안 국민의당의 향후 나아갈 길과 개헌 추진방안, 차기 대선 계획 등을 마련할 것”이라고 덧붙였다.
 
 
  흔들리지 않은 국민의당 의원들
 
대선 결과를 확인하고 패배를 인정하는 안철수 후보와 국민의당 의원들.
  국민의당과 안철수 후보가 향후 나아갈 길을 계획하고 있지만, 사실 정가에서는 “국민의당이 존폐 기로에 선 것 아니냐”는 시각이 적지 않다. 지난 총선에서 국민의당에 표를 몰아준 호남 지역이 대선에서 안철수 후보를 1위로 선택하지 않았기 때문이다. 또 한때 양강구도를 형성할 정도로 지지율이 높았던 안철수 후보가 막판에 자유한국당 홍준표 후보에게 밀려 3위로 주저앉으면서 안 전 의원의 정계은퇴설까지 떠도는 상태다. 일각에서는 호남이 지역구인 국민의당 의원들이 정치적 실익을 위해 여당으로 복귀할 가능성도 적지 않다고 분석하고 있다. 그러나 의외로 국민의당 의원들은 의연한 편이다.
 
  국민의당 한 비례대표 의원은 “솔직히 국민의당 의원들은 안철수 후보의 정치력이나 경쟁력을 매우 높게 평가했던 건 아니고 새 정치에 대한 열망과 안 후보에 대한 의리로 열심히 선거운동을 했다. 지지율이 계속 떨어져도 큰 흔들림이 없었다”고 말했다. 그의 얘기다.
 
  “바른정당 의원들은 그렇게 큰 결심을 하고 나오더니 일부는 다시 자유한국당으로 들어갔잖아요. 하지만 국민의당 의원들은 이탈하지 않았습니다. 정치인으로서 본인 입지를 위해서라면 호남 의원들이 대선을 앞두고 당연히 대세 정당(더불어민주당)으로 돌아갔겠죠. 하지만 아무도 그렇게 하지 않았습니다. 국민의당이 대선에서 실패하면 민주당에 흡수될 것이라는 주변의 예측도 있었지만 오히려 바른정당과 연대하겠다는 입장을 보이고 있습니다. 당 지도부가 ‘정권교체를 못 하더라도 문재인과 함께할 수는 없다’고 말한 적도 있죠. 이건 뭘 의미할까요. 앞으로도 안철수 전 의원의 거취 여부를 떠나 국민의당 의원들은 하나로 뭉쳐 강력한 제3당으로 도약하려 한다는 겁니다. 국민의당은 안철수당도, 호남당도 아닌 중도의 가치를 가진 정당으로 다음 지방선거와 총선에서 더 많은 지지를 얻기 위해 노력할 겁니다.”
 
  “의원들이 안철수 전 의원의 정치력과 관련해 앞날에 의구심을 갖지 않느냐”는 기자의 질문에 그는 “원래 안철수라는 인물이나 그의 정치력을 믿었다기보다는 새 정치에 대한 희망을 갖고 모인 사람들”이라며 “안 전 의원이 국민의당에서 재기를 노리든 아니면 정계를 은퇴하든 상관없이 국민의당은 개헌 등 정치적 이슈를 중심으로 정체성을 확고히 해나갈 것”이라고 말했다.
 
 
  민주당, 국민의당과 합당 나서나
 
  국민의당 의원들은 40석의 작은 정당을 지켜낼 수 있을까. 정가에서는 더불어민주당이 여당이지만 국회 정족수의 과반에 못 미치는 120석만을 보유한 만큼 국민의당 흡수합병 또는 의원 개별 영입에 나설 것이라는 관측이 우세하다. 국민의당 의원들은 대부분 호남이 지역구이기 때문에 지역 민심을 고려해 여당에 참여할 가능성이 적지 않다는 판단에서다. 더불어민주당 한 의원은 “안철수 후보가 3위를 해 구심점도 없는 마당에 호남 지역 의원들만 많은 국민의당이 제대로 버텨낼 수 있겠느냐”며 “지역구에서 여당으로 들어가라는 주민들의 요청이 높아질 것이고, 결국 들어올 것이라 생각한다”고 말했다. 그는 “바른정당 의원들이 자유한국당으로 돌아간 것처럼 국민의당 의원들이 전부는 아니라도 일부는 돌아올 것 같다”고 덧붙였다.
 
  그러나 국민의당 측은 “민주당과 합당하는 일은 절대 없다”는 입장이다.
 
  국민의당은 최근 조각에 착수한 문재인 정부가 연정 차원에서 야당 측 인사에 내각 참여를 제안할 것이란 설에 대해서도 ‘야당 흔들기’로 규정하며 차단에 나섰다. 국민의당 당무부대표 최경환 의원은 야당인사 입각권유설에 대해 “장관직을 갖고 야당을 분열시키려는 저급한 정치공작”이라며 “(민주당-국민의당 통합설은) 매우 불쾌하다”고 말했다.
 
  김동철 의원도 “통합론은 지금까지도 반성하고 사과할 줄 모르는 패권주의의 발로”라며 “국민의당 창당정신과 존재 이유를 전면 부정하는 것”이라고 목소리를 높였다. 김 의원은 “문재인 정부가 연정을 원한다면 국민의당에 당 대 당 정식 협상을 공식 요청해야 할 것”이라며 “연정을 핑계로 암암리에 (야당 의원 개개인과) 거래하는 것은 야당을 분열시키는 공작정치”라고 경계의 시선을 풀지 않았다.
 
  김관영 의원 역시 “바른정당과는 통합할 수 있지만 민주당과는 사실상 불가능하다고 생각한다”며 “지난 총선에서 국민들이 민의를 보여준 만큼 기본적으로 다음 총선까지는 그 민의를 지켜야 한다”고 말했다.
 
 
  바른정당과 연대? 합당?
 
김종인 전 더불어민주당 비대위 대표가 대선 전 안철수 후보를 지지하는 내용의 기자회견을 가졌다.
  민주당 통합론을 의식해서일까. 국민의당은 바른정당에 공식적으로 연대를 제안한 상태다. 주승용 원내대표는 지난 12일 “바른정당과 통합을 적극 고려해야 한다”며 바른정당에 “6월 임시국회부터 정책연대를 시작해 정체성을 맞춰가자”고 제안했다. 또 “정책연대가 이뤄지면 정체성이 비슷해질 수 있고, 그렇게 됐을 때 통합도 가능해질 수 있다”며 “두 정당이 합치면 60석인데, 이 경우 캐스팅보트 정당으로 정국 운영을 주도할 수 있다”고 말했다. 통합중도정당을 만들어 국회 운영을 주도해 나가자는 것이다.
 
  국민의당 한 의원은 “바른정당과 연대 또는 통합하면 당 의원들이 민주당으로 이탈하는 것을 막는 동시에 자유한국당의 세력 확장을 막을 수 있다”며 “바른정당이 자유한국당에 넘어가기 전에 우리가 함께하면 호남-영남-수도권을 아우르는 전국 정당이 되는 만큼 합당은 여러 마리 토끼를 잡는 효과가 있을 것”이라고 말했다. 그는 “중진의원들 사이에서 바른정당과 통합 논의가 상당히 진지하게 진행되고 있다”고 말했다.
 
  김관영 의원은 “바른정당과 정책 공조를 해보고 정말로 통합할 대상인지 아닌지 볼 계획이며, 신뢰가 쌓이면 합당도 가능하다”고 밝혔다. “뿌리가 다르고 지역 기반이 다른 두 정당이 합칠 수 있겠느냐”는 기자의 질문에 “바른정당 분들에게 국회의 현실을 우리가 무시할 수가 없다는 말씀을 드리면서 설득을 해나가겠다”고 강조했다. 그는 “일단 정책 공조가 먼저니까 먼저 해보고 상대방을 서로 이해하는 과정을 거치자는 얘기”라고 설명했다. 국민의당 한 고위당직자는 “(바른정당과) 지역 기반이 다르기 때문에 합당에서 생길 수 있는 문제가 오히려 적을 수도 있다”며 “두 당이 빨리 공조하면 양당 모두 더불어민주당이나 자유한국당으로의 이탈을 막을 수 있기 때문에 인위적인 정계개편에 희생되는 일이 없을 것”이라고 말했다.
 
  그러나 당 대 당 통합에 이르기까지의 험난한 과정과 대북정책 등 정체성 차이를 염두에 둘 때 바른정당과의 합당은 현실성 낮은 시나리오고 정책적 공조와 연대를 실질적 목표로 잡아야 한다는 의견도 나오고 있다.
 
 
  개헌 추진 주도권 잡을 수 있을까
 
대선후보 TV토론 전 유승민 바른정당 후보와 악수하고 있는 안철수 후보. 국민의당은 대선 후 바른정당에 연대를 제안했다.
  대선기간 동안 문재인·안철수·홍준표 후보는 2018년 6월 13일로 예정된 지방선거에서 개헌 국민투표를 함께 실시하는 의견에 공감을 표했다. 그러나 국민투표 시기 정도만 일치했을 뿐 헌법 개정의 요체인 권력구조 개편과 정치시스템 개혁에 대해선 후보와 정당별로 의견이 너무나 달라 추진 동력이 유지될지 미지수다.
 
  이에 국민의당과 안철수 전 의원은 “국민의당이 개헌의 중심이 되겠다”며 타 세력과의 연대와 함께 개헌 추진을 당 재건의 주요 전략으로 삼고 있다. 김동철 의원은 “문재인 대통령도 이미 (지방선거 때) 개헌을 약속했고, 내년 지방선거까지 1년이 결코 긴 시간이 아닌 만큼 국회 개헌특위를 즉각 가동하고 문재인 정부는 이에 적극 협조해야 한다”며 개헌을 적극적으로 추진할 계획을 밝혔다.
 
  이를 위해 국민의당이 김종인, 손학규 등 개헌 세력과 적극적 연대를 이뤄내고, 이후 집권 세력과의 개헌 협상을 주도적으로 이끌어 낸다면 안철수 전 의원과 국민의당이 재기할 가능성이 커진다. 따라서 김종인 전 의원이나 손학규 전 지사를 비대위원장으로 추대하자는 의견이 당내에서 힘을 얻고 있다. 김 전 대표와 손 전 지사는 이에 대해 아직 별다른 반응을 내놓지 않고 있다.
 
 
  장기적으로는 정체성 확립이 과제
 
  “저를 찍어준 700만 표는 엄청난 숫자이며 당의 자산이 될 것”이라는 안철수 전 의원의 말대로 제3후보가 지지율 20% 이상을 얻은 것은 적지 않은 의미가 있다. 정치평론가 고성국 박사는 “우리나라의 정당사 및 선거사에서 중도를 표방한 제3후보가 양강의 틈바구니에서 20% 이상 득표를 한 것은 최초”라며 “우리 국민들이 늘 보수와 진보라는 틀에서 투표했지만 이제는 정치문화와 의식이 바뀌고 있다”고 분석했다. 고 박사는 “그런 면에서 안철수 전 의원과 국민의당의 향후 발전 가능성은 충분하다고 본다”고 덧붙였다.
 
  전문가들은 안철수 후보가 박근혜 전 대통령 탄핵 후 형성된 양강구도를 지켜내지 못하고 3위에 머무른 것은 대선기간 동안 노선과 정체성에서 혼란이 생겼기 때문이라고 분석하고 있다. 안 전 의원은 과거 방송과 ‘청춘콘서트’ 등으로 젊은 세대의 호응을 얻어 청년층의 멘토로 각광받으면서 서울시장 후보 및 대권주자로 부상했는데, 이번 대선에서는 오히려 중장년층과 노년층의 지지를 받는 후보가 됐다. 호남 기반 지역정당이라는 한계도 극복해야 한다. ‘안철수당’ ‘호남당’이라는 별명을 얻기도 했던 국민의당이 강력한 제3당으로 자리 잡을 수 있을지 주목된다.⊙
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