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정치 인사이드

반기문을 왜 김대중은 죽이고 노무현은 살렸나

반기문, 충청 인맥 덕분에 노무현 정권에서 부활

글 : 최우석  월간조선 기자

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⊙ 김대중 정부 때 시련 겪은 반기문, 백소회百笑會 멤버 도움으로 노무현 정부 외교보좌관으로 임명
⊙ 구삼열씨도 반 총장 적극 추천
⊙ 노무현 핵심 386, 반기문 평판 확인하려 외교부장관, 외교보좌관 임명설 흘려
⊙ “윤영관 장관 후임자리 약속할 테니 외교보좌관부터 맡아 달라”(노무현 정부 핵심 관계자)
  4·13 총선에서 새누리당이 과반 의석 확보에 실패하고 오세훈·김문수 등 여권 대선 주자들이 타격을 입으면서 여권 내에선 ‘반기문 대안론’이 한층 힘을 받고 있다. 반기문 유엔 총장은 정치권 밖 인물 중 거의 유일하게 상당수 국민이 눈여겨보는 인물이다. 이는 여론조사 지지율로 나타난다. 그동안 언론에 보도된 여론조사를 종합해 보면 반 총장에 대한 지지율은 상당하다.
 
  비정치인인 반 총장이 여론을 업고 대권주자로 떠오른 데에는 ‘유엔사무총장’이라는 직함이 큰 역할을 했다는 분석이다. 여론조사, 정치평론가들은 “반 총장이 유엔사무총장이 되지 못했다면 이 정도의 지지는 상상할 수 없었을 것”이라고 입을 모은다.
 
  반 총장이 유엔사무총장에 도전할 수 있었던 것은 노무현 정권 때 외교통상부 장관을 역임했기 때문이다. 눈여겨봐야 할 점은 외교관으로 승승장구하던 반 총장이 김대중 정부 때 큰 시련을 겪었다는 것이다. 노무현 정권은 김대중 정권을 승계했다. 뿌리가 같다. 김대중 정권에서 밀려난 고위공직자가 노무현 정권에서 부활하는 것은 정치공학상 쉽지 않다. 노무현 전 대통령과 반 총장이 특별한 인연이 있다면 고개가 끄덕여질 수도 있지만 그렇지도 않았다. 두 사람은 특별한 끈으로 연결된 사이가 아니다. 과연 무슨 일이 있었던 것일까.
 
 
  반기문의 최대 시련
 
반기문 유엔사무총장은 김대중 정권 외교부 차관 시절 국가미사일방어(NMD) 체제 문제로 인해 경질됐다. 2009년 8월 18일 김대중 전 대통령 빈소를 찾은 반 총장. 사진=조선일보
  반 총장은 김영삼 정부에서 외교부 차관보→청와대 의전수석→청와대 외교·안보수석으로 승승장구했다. 김대중 정부 들어서는 관운이 좋지 못했다. 주(駐) 오스트리아대사에서 2000년에야 차관이 됐다. 차관이 된 지 1년 만에 고비가 왔다. 외교관 인생 31년 만의 최대 위기였다. 정통 미국통에 외교관의 표상(表象)으로 불리던 그도 미국의 국가미사일방어(NMD) 체제 문제에 대해서는 속수무책이었다.
 
  NMD 체제 문제가 표면화한 것은 2001년 2월 21일 이정빈 전 장관이 상공회의소 초청연설 때였다. 당시 장관이던 이 전 장관은 외교통상부 출입기자들이 지켜보는 가운데 이후의 NMD 체제 문제에 대한 우리 정부의 입장을 묻는 말에 NMD 체제에 부정적으로 해석될 수 있는 발언을 했다.
 
  “미국이 NMD 문제를 생각하는 원인은 일부 국가가 장거리미사일을 개발하고, 그 미사일로 미국 본토가 위협을 받을 수 있다는 이유 때문이다. 미국이 NMD를 강력히 추진하는 것보다는 이 같은 원인제공 문제를 해결하는 것이 더 빠르고 손쉬운 것이 아닌가 생각한다.”
 
  취재 중인 외교통상부 출입기자들은 이 발언을 회사로 송고했다. 차관이었던 반 총장은 기자실로 급히 내려와 이를 부정적으로 해석하지 말아 달라고 외교부 출입기자들에게 요청했다. “이 장관이 대량살상무기 문제에 대한 국제사회의 노력을 강조했을 뿐, 정부 입장은 정해진 것이 없다”며 진화에 나선 것이다.
 
  반 총장의 노력 때문이었는지, 이 전 장관의 발언은 거의 보도되지 않았다. 하지만 며칠 후 ‘한미 관계에 이상이 있는 것이 아니냐’는 관측을 불러일으킬 정도로 심각한 결과를 초래한 사건이 발생, 그의 노력은 허사로 돌아갔다.
 
  새로 출범한 미국의 조지 W 부시 대통령과의 한·미 정상회담을 열흘 정도 앞둔 시점인 2001년 2월 27일 서울에서 한·러 정상회담이 열렸다. 김대중 전 대통령(DJ)은 ‘ABM 조약(미국과 러시아 정부가 1972년 맺은 탄도탄요격미사일 조약)은 전략적 안정의 초석’이라는 내용이 담긴 공동성명에 서명했다. NMD 체제를 구축하기 위해 ABM 조약을 개정하려고 한 미국 입장에서는 한국이 ‘ABM 조약은 전략적 안정의 초석’이라는 문구에 합의한 것은 노골적인 러시아 편들기로 보였다.
 
  문제의 최종 공동성명 문안이 확정된 것은 블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 방한하기 이틀 전인 2월 24일 토요일이었다. 우리 정부는 지난 1월쯤 러시아 정부와 공동성명 문안 작성에 들어간 후, 푸틴 대통령 방한을 이틀 앞두고서야 공동성명에 합의했다.
 
  당시 외교부 내에서는 이 문장이 포함되는 것이 좋은지를 두고, 해당 부서 간에 논란이 일기도 했으나, 그다지 심각한 수준은 아니었다. 문제의 공동성명은 2월 26일 월요일 차관이던 반 총장, 이정빈 전 장관을 거치는 과정에서 별다른 문제점이 발견되지 않은 채 그냥 통과돼 버렸다.
 
  공동성명 파동 이후인 2001년 3월 워싱턴에서 열린 한·미 정상회담에서 DJ는 부시 대통령에게 ‘햇볕정책’을 설명하면서 김정일을 지도자로 인정할 것을 호소했지만, 미국의 반응은 싸늘했다.
 
  정상회담을 마친 DJ는 “한·러 공동성명 문제로 미국 측에 얼마나 많이 사과를 해야 했는지 모른다”며 외교진을 질책했다. 이로 인해 2001년 4월 이 장관과 차관이던 반 총장이 차례로 경질됐다. 문책인사였다. 불명예 퇴진한 반 총장은 “죽고 싶다. 내가 단 1시간도 나를 위해 쓴 적이 없는데…”라며 아쉬움을 토로했다고 한다. 당시 반 총장을 만났던 인사는 “그럴 사람이 아닌데, 억울함을 강하게 표시했다. 반 총장의 그런 모습은 처음 봤다. 거의 세상 포기한 사람 같았다”고 했다.
 
  반 총장은 《반기문과의 대화》라는 책에서 당시 상황을 이같이 밝혔다.
 
  〈2001년 한·미 정상회담을 천천히 진행하라고 말렸지만, DJ는 뜻을 꺾지 않았습니다. (부시 대통령은) 아주 무례했어요. 그 때문에 김 대통령 이미지가 많이 손상됐습니다. 총체적인 외교 실패였죠. 김 대통령은 매우 불쾌해했고, 그래서 저를 해임했습니다.〉
 
  《반기문과의 대화》는 반 총장이 미 《LA타임스》 논설실장 출신인 톰 플레이트와 나눈 대담을 정리한 것이다. 2010~2012년 7차례의 대담과 6차례의 부부 동반 만남을 담았다.
 
 
  백소회 회장의 전화
 
임덕규 회장은, 본인의 지인이자, 대통령 외교보좌관 적임자를 찾고 있는 임병규 변호사에게 반기문 총장을 추천했다.
  무보직(無補職) 상태로 외교관에서 일반인이 된 반 총장을 구원한 것은 한승수 전 총리였다. 경질 4개월 만인 2001년 8월 당시 외교부 장관이었던 한 전 총리는 자신이 유엔총회 의장이 되자, 반 총장을 유엔총회 의장비서실장 겸 주 유엔대표 부대사로 뉴욕에 부임시켰다. 현장에 복귀했지만, 외교부 차관을 한 사람이 겨우 유엔에 가서 국장급이 할 일을 하느냐는 비아냥은 반 총장을 힘들게 했다. 그렇게 시간은 흘렀다. 2002년 대선이 치러졌고 노무현 대통령이 승리했다. 고위공직자들은 노무현 인수위에 줄을 대려 온갖 수단을 동원했다. 반 총장은 자포자기 상태였다. 줄을 댈 곳도 없었다. 그러던 중 반 총장에게 한 통의 전화가 걸려 왔다. 평소 가깝게 지내던 임덕규 백소회 회장이었다. 백소회는 ‘백제의 미소’의 줄임말로 1992년 충청권 인사들의 친목단체로 출발했다. 반 총장은 백소회 멤버는 아니지만 임 회장과 각별한 사이인 것으로 알려졌다.
 
  임 회장은 반 총장에게 이야기했다. “반 차관, 내일 좀 만났으면 합니다. 소개시켜 줄 사람이 있습니다.”
 
  반 총장은 “누구냐”고 물었다. 임 회장은 “노무현 당선자 잘 아는 분이 있는데, 같이 식사나 하자”고 했다. 반 총장은 “알았다”고 했다. 2003년 초였다.
 
  임 회장이 반 총장과 통화를 하기 직전 이런 일이 있었다.
 
  임 회장의 기억.
 
  “당시, 임병규씨라고 국제변호사인데 노무현 대통령이 후보 시절에 선거대책본부에서 외교특보를 하던 분이 있습니다. 저랑 개인적으로 굉장히 가까운데 그분이 대선이 끝나고 인수위가 구성되자마자 ‘당선자 외교·안보 자문회의’ 멤버가 된 거예요. 당시 노무현 대통령(당시 당선인)은 외교, 안보 분야가 약했습니다. 인수위 팀으로는 안 되겠다 싶어 ‘자문회의’를 따로 운영했지요. 외곽 비밀 조직으로 보면 됩니다. 어쨌든 임병규씨가 외교부 장관과 대통령 외교보좌관(차관급) 후보를 비밀리에 알아보라는 노 대통령의 특별 지시를 받았다는 거예요. 저한테 괜찮은 사람 있느냐고 묻기에 곧장 반기문 총장을 추천했죠. ‘정말 괜찮은 사람’이라고요. 그러니까 당장 내일 같이 보자고 하는 겁니다. 그래서 바로 반 총장한테 전화한 겁니다.”
 
  노무현 전 대통령 취임 전, 세 사람은 조선호텔에서 만나 저녁을 먹었다. 분위기는 화기애애했다.
 
  다시 임 회장의 이야기다.
 
  “저녁을 먹고 나서 임병규씨한테 반기문 총장에 대해 물었습니다. ‘너무 괜찮다’면서 노무현 대통령에게 잘 전하겠다고 하더군요. 제가 알기에는 저녁 식사 다음 날인가, 다다음 날인가 노무현 당선자, 임병규씨, 반기문 총장 셋이 만났는데 그때 노 당선자가 이렇게 이야기했다고 합니다. ‘제가 보니까 반 차관님 너무 괜찮은 분인 것 같습니다. 그래서 장관으로 모시고 싶은데, 하나 문제가 있습니다. 제가 윤영관 교수에게 이미 외교부 장관직을 약속한 상태라 당장 모실 수가 없습니다. 대통령 외교특보로 일하시다가, 윤 교수 후임 장관으로 오는 건 어떻겠습니까.’ 김대중 정권에서 쫓겨났던 자신을 다시 요직에 중용한다고 하니, 반 총장 입장에서는 얼마나 영광이었겠어요. 당연히 ‘고맙습니다’ 하면서 노 당선자의 제안을 받아들였죠.”
 
  그가 말을 이었다.
 
  “이후 반 총장은 노무현 대통령 취임과 동시에(2003년 2월) 외교특보로 발탁됐고, 1년 뒤인 2004년 제7대 외교통상부 장관으로 임명됐습니다. 노무현 대통령이 당선자 시절 한 약속을 지킨 것이지요. 그때 장관 못했으면 유엔사무총장은 꿈도 못 꿨을 겁니다.”
 
 
  “임덕규 회장과는 외교관 초년병 시절부터 아는 친구”
 
  임 회장의 이야기는 그럴듯했다. 잘나가는 사람 주위에는 자신을 ‘공신’이라 자평(自評)하는 인물이 생기기 마련이다. 임 회장 증언에 대한 검증이 필요했다. 우선 임 회장과 반 총장이 실제 가까운 사이인지부터 살펴봤다.
 
  임 회장과, 반 총장 모두를 잘 아는 정태익 초대 이집트 대사(2회)는 “반 총장과 임 회장이 가까운 것은 사실”이라며 “반 총장이 언론에 이런 사실을 직접 밝히기도 했다”고 말했다.
 
  정 전 대사가 이야기한 언론 기사를 찾아봤다.
 
  2008년 7월 4일 자 《대전일보》 기사에는 이런 내용이 있었다.
 
  〈반 총장은 지난 2008년 7월 4일 임 회장이 마련한 반 총장 방한 환영 조찬회에서 임 회장에 대한 애정을 드러냈다. 반 총장은 “임 회장과는 《디플로머시》 창간 이후 제가 외교관 초년병 시절부터 친구처럼 지내 왔습니다. 사람들이 왜 임 회장이 주최하는 환영 조찬에 가느냐고 묻는데, 국내외의 가교 역할을 할 수 있는 사람 중 임 회장만 한 사람이 어디 있겠습니까”라고 말했다.〉
 
  《디플로머시》는 외교 전문 영문 월간지다. 임 회장은 1975년 8월부터 《디플로머시》를 발행하기 시작했다. 임 회장과 반 총장이 각별한 사이라는 것은 확인했다. 그렇다면 임 회장의 이야기가 사실인지 검증할 차례다. 노무현 대통령과 반 총장 사이 가교 역할을 했다는 임병규 국제변호사의 얘기를 들어 보는 게 무엇보다 중요하다. 임 변호사를 만나기 위해 KT 광화문 지사 뒤편에 있는 ‘임&유 글로벌이민센터’를 찾았다. 임 변호사는 유혜준 변호사와 글로벌이민센터를 운영하고 있었다. ‘임&유’는 자신과 파트너인 유 변호사의 성을 따서 지은 것이다. 이민센터의 주 업무는 미국이민 및 비자 관련 컨설팅이다.
 
 
  “386에게 외교보좌관 후보 추천하는 임무 수행”
 
구삼열 전 대사 등에게 반기문 총장을 추천받은 임병규 변호사는 노무현 대통령의 핵심 386 실세들에게 ‘반기문 보고서’를 올렸다.
  임 회장이 했던 이야기를 대략 들려주고, 사실 확인차 왔다고 하니 임 변호사는 눈을 동그랗게 떴다.
 
  — 노무현 선거대책본부에서 외교특보를 맡았습니까.
 
  “네. 2002년 11월 29일 외신담당으로 임명됐습니다.”
 
  — 노무현 전 대통령과 인연이 있었나요.
 
  “없었습니다.”
 
  — 그런데 어떻게 외신담당 외교특보가 됐습니까.
 
  “2002년 6월이었습니다. 당시 제가 법무법인 태평양의 국제법 고문으로 있었는데요. 유재건 의원으로부터 연락이 왔어요. 중요한 분하고 점심을 할 건데 시간 좀 내 달라고요. 누구냐고 물으니 와 보면 안다고 해요. 그래서 식사 자리에 갔습니다. 마포에 있는 허름한 식당인 것으로 기억하는데, 가 보니 노무현 후보가 와 있더군요. 당시 노무현 대통령은 제일 바닥을 치고 있을 때였습니다. 새천년민주당 경선 후보였는데, ‘이인제 대세론’이 힘을 얻을 때였죠. 인사를 하고 자리에 앉았는데, 수저도 들기 전에 유 의원이 ‘DJ 도운 것처럼 우리 노 후보도 좀 도와달라’고 말하는 겁니다. 얼결에 ‘힘닿는 데까지 돕겠다’고 했지요.”
 
  — 결정에 후회는 없었습니까.
 
  “같이 밥을 먹는데, 사람이 겸손하더라고요. 사람 마음을 편하게 하는 법도 아는 것 같았고요. DJ와는 다른 느낌을 받았습니다.”
 
  — 김대중 전 대통령과는 뭐가 그렇게 다르던가요.
 
  “DJ는 사람을 주눅 들게 하는 면이 있었어요. 강한 카리스마의 소유자였죠.”
 
  — 김대중 전 대통령과도 일했었나요.
 
  “97년 대선 때 김대중 캠프에서 외신담당을 맡았습니다. 유재건 의원도 그때 가까워진 것이고요. 유 의원도 국제변호사 출신이거든요.”
 
  국제변호사인 유재건 전 의원은 15대(국민회의, 서울 성북갑), 16대(새천년민주당, 서울 성북갑), 17대(열린우리당, 서울 성북갑) 3선 의원을 역임했다.
 
  — 노무현 대통령 당선 이후 ‘당선자 외교·안보 자문회의’에서 활동하셨죠.
 
  “네. 정대철 의원을 위원장으로 해서 김운용, 조순승 전 의원 등과 함께 일했습니다. 제가 사무총장이었죠.”
 
구삼열 전 외교통상부 문화협력대사도 임병규 변호사에게 반기문 총장을 대통령 보좌관 후보로 추천했다.
  — 외교·안보 자문회의는 어떤 일을 했습니까.
 
  “노무현 대통령이 어떤 식으로 대미외교를 전개해 나가야 하는지를 연구했습니다.”
 
  — 그런 조직에 외교부 장관, 외교보좌관을 추천할 권한을 줍니까.
 
  “자문회의는 비공식 기관이었습니다. 물밑에서 활동했지요. 하루는 노 대통령의 핵심 측근 한 분이, 후보군들을 만나 의중이 어떤지 파악해서 노 대통령께 전달하라고 하더군요. 그래서 후보 추천을 시작하게 된 것입니다.”
 
  — 그 핵심 측근이 누굽니까.
 
  “노 대통령 주위에는 386 핵심 그룹이 있었습니다. 항상 곁에 있었죠. 대표적인 인물이 이광재(당시 직책 노무현 후보 선대위 기획실장), 안희정(노무현 후보 선대위 정무팀장), 이종석(노무현 인수위 외교통일안보분과 위원) , 여택수(노무현 후보 수행팀 팀장)였죠.”
 
  — 이들에게 후보를 추천했군요.
 
  “후보군을 만나고, 그 사람에 대한 보고서를 작성하는 것이 제 역할이었습니다.”
 
  — 임덕규 백소회 회장과 잘 아는 사이입니까.
 
  “잘 알지요. 저와 유재건 의원도 백소회 멤버입니다. 동향(충청도)이기도 하고요.”
 
  — 임 회장이 변호사님께 반기문 유엔사무총장을 외교부 장관 후보로 추천했다고 하던데요.
 
  “맞습니다. 임 회장이 반 총장과 가깝거든요.”
 
  — 임 회장 혼자 추천했는데, 반 총장을 만난 건가요.
 
  “구삼열 대사 아시죠? 세계적인 첼리스트 정명화씨 남편이요. 구 대사가 저랑 가까운데 아주 적극적으로 반 총장을 추천하더라고요. 노무현 대통령 주위에는 학자 출신이 너무 많아, 관료 경험이 있는 반 총장 같은 사람이 필요하다고요.”
 
  구삼열 전 대사는 미국 AP통신 주유럽·주유엔 특파원, 유니세프 주한국·주일본대표, 아리랑 국제방송 사장, 서울관광마케팅주식회사 대표이사를 역임했다.
 
 
  “제 발로 찾아오지 않은 반기문이 마음에 들었다”
 
유재건 전 의원의 요청으로 임병규 변호사는 노무현 전 대통령을 지원했다.
  — 변호사님과 임 회장, 반 총장 세 분이 만났는데, 반 총장 첫인상이 어땠습니까.
 
  “차분했어요. 자기 욕심도 없는 것 같았고요. 반 총장 만나기 전 여러 사람을 만났는데, 자기만 생각하는 사람이 많았거든요.”
 
  — 그게 누군지 밝힐 수 있습니까.
 
  “아직 활동하는 분이니까, 실명을 밝히기는 좀 그렇고요. 어쨌든 한 분은 잘나가다가 불명예 퇴진했습니다.”
 
  임 변호사가 말한 인물은 최고위직까지 올랐다가 자식 문제로 물러났다.
 
  — 임 회장이 말한 바로는 노 전 대통령이 반 차관에게 “윤영관 교수에게 이미 외교부 장관직을 약속한 만큼, 우선 대통령 외교특보로 일하면 차기 외교부 장관으로 임명하겠다”고 했다던데 사실입니까.
 
  “임 회장이 약간 착각을 하신 것 같습니다. 노 대통령이 직접 그런 이야기를 한 것은 아닙니다. 제가 반 총장에 대한 보고서를 올리니 386그룹 쪽에서 외교부 장관은 윤영관 교수로 낙점된 만큼 대통령 외교보좌관직은 어떤지 알아보라고 해서 반 총장에게 물어본 것입니다.”
 
  — 반 총장의 반응은 어땠습니까.
 
  “국가를 위한 일이면 무엇이든 하겠다고 했습니다.”
 
  — 실제 386들은 윤영관 장관 후임으로 반 총장을 생각했습니까.
 
  “그랬던 것으로 알고 있습니다.”
 
  — 반 총장 보고서를 올렸다고 하셨는데, 어떤 내용을 담았습니까.
 
  “‘반 총장은 제 발로 나를 찾아오지 않는 게 가장 마음에 들었다. 이야기를 나눠 보니 외교 감각도 뛰어났다. 윤 장관이 낙점됐지만 교수 출신이 관료사회에서 성공하기 어려운 만큼 반 총장을 장관으로 하고 윤 장관을 외교보좌관으로 임명하는 것도 검토할 필요가 있다.’ 이런 내용을 쓴 것 같습니다.”
 
  — 제 발로 찾아오는 고위관료가 그렇게 많았나요.
 
  “엄청났습니다. 제가 거절할 수 없는 분을 통해 저와 접촉한 분들도 많았고요.”
 
  — 변호사님 보고서가 반 총장이 대통령 외교특보로 임명되는 데 역할을 했다고 생각하나요.
 
  “모르죠. 저는 노 대통령의 핵심 386에게 보고서를 전달한 것뿐이에요. 영향은 미쳤을 겁니다. 제가 보고서를 내고 나서 언론에 반 총장의 이름이 나오기 시작했거든요. 반 총장은 노무현 대통령 측근들과 전혀 연결이 안 돼 있었어요. 갑자기 반 총장이 거론되는 것을 보고 주위에 물어보니 반 총장의 평판을 알아보기 위해 386들이 언론에 흘렸다더군요. 다행히 반 총장을 반대하는 기사는 없었습니다.”
 
  2003년 2월 25일 윤영관 서울대 교수가 외교통상부 장관에 임명됐다. 반 총장은 대통령 외교특보 임명장을 받았다. 윤 교수는 2004년 1월 15일 ‘항명’을 이유로 경질됐다. 여기에서 ‘항명’은 이라크 추가파병 규모가 3000명 선으로 확정되고서도 외교부 측에서 한미 관계를 고려해 미국 측 요구를 가급적 수용해야 한다는 의견을 계속 제기한 사실을 지칭한다.
 
  노 전 대통령은 윤 장관 경질 하루 만에 그 후임으로 외교보좌관이었던 반 총장을 임명했다. 노무현 정부 핵심 관계자는 일련의 상황에 대해 “모두 맞는 이야기일 수도 있다. 다만 모든 결정은 노 대통령 본인이 직접 내렸다”고 했다.⊙
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201709

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