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  1. 이상흔 ‘재(嶺)너머 이야기’

國軍을 바보집단으로 만든 국방장관

이상흔  월간조선 기자

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저는 최근 北의 연평도 砲擊 관련 뉴스를 보지 않고 있습니다. 화가 나서 도저히 견딜 수가 없기 때문입니다. 金大中ㆍ盧武鉉의 깽판정치 10년 동안 화병에 걸리지 않고 용케 살아남은 사람들이 이번에는 아주 제대로 쓰러지기 일보 직전입니다.

북한이 천안함 爆沈 만행을 저질렀을 때 청와대가 “예단말라”며 대북 보복을 미루자 애국심과 公憤(공분)을 표출할 길이 없던 국민은 ‘천암함 가족돕기 모금운동’을 하며 울분을 삭였습니다.

국민의 폭발적인 애국심과 공분을 정부가 ‘대북 보복’ 차원의 국민 성금 운동으로 승화시키지 못한 것은 대북 정책에 대한 깊이 있는 이해가 없기 때문이라고 봅니다.

정부가 정말로 정상회담을 준비하는 과정에서 북한 눈치 때문에 나서지 못할 상황이었다면 민간에서 일어난 천안함 가족 돕기 모금 운동이 ‘대북 보복 운동’이 되도록 뒤에서 슬쩍 방향만 잡아주고 그냥 못 본척만 하고 있었으면 됩니다. 하지만 안보 담당자들은 그런 초보적인 대북 전략ㆍ전술조차도 생각하지 못한 것 같습니다.

어쨌거나 애국 시민은 “예단 말고 기다려 달라”는 정부의 미온적인 태도에 인내를 가지고 사태를 지켜보았습니다. 애국 시민들은 북이 이번에는 아주 제대로 자기 무덤을 팠다고 생각했습니다. 김정일의 운명을 결정짓고, 민족사의 방향을 좌우하게 될 지도 모를 하늘이 준 기회를 설마 아무 일도 없었던 일처럼 그냥 넘어가리라고는 감히 상상도 하지 못했던 것입니다.

쌍끌이 어선 선장 김남식 선장의 말대로 天幸으로 ‘사막에서 바늘 찾기보다 어렵다’던 어뢰 잔해를 그것도 거의 완전한 형태로 건져 올렸습니다. 어뢰 잔해 수색이 계속 되는 동안 정부와 국방부는 “1mm짜리 어뢰 조각만 찾아도 북은 응분의 대가를 치루게 할 것이니 조금만 기다려 달라”고 누차 강조했습니다.

정부의 확고한 의지를 믿은 우리 국민은 ‘이번에야말로 북한의 잘못된 행동에 대한 최종 결산을 하겠구나! ’ 생각을 했습니다.

이윽고 천안함 관련 조사가 끝나자 국방부는 ‘대북 제재’란 것을 발표했습니다. 그중에 애국 시민이 가장 반긴 것은 ‘대북 심리전의 전면 재개’ 였습니다. 대북 심리전, 특히 휴전선에서 하는 대북 확성기 방송은 그것 하나만으로도 천안함 순국 병사들의 목숨이 헛되지 않다고 할 만큼 북한에 심각한 타격을 주는 것입니다.

북한은 金大中 시절 남북대화의 첫째 조건으로 대북 심리전 중단을 요구할 정도로 심리전을 두려워하고 있습니다. 아니나 다를까 북은 우리가 심리전을 실시하겠다고 하자 다른 대북 제재 조치에 대해서는 관심도 없고 오직 “확성기를 조준 타격하겠다”는 말만 되풀이 했습니다.

하지만 어찌 된 일인지 휴전선 일대에 스피커만 설치하면 곧바로 재개하겠다던 심리전이 하루 이틀 미뤄졌습니다. 그러더니 나중에는 아예 없었던 일이 되버렸습니다. 국방부가 내놓은 변병이 “하긴 할 건데 언제가 좋을 지 시기를 조율하고 있다”는 것이었습니다.

당시 애국 시민들이 받은 배신감과 굴욕감은 상상을 초월하는 것이었습니다. 차라리 애당초 이런저런 이유로 못하겠다고 했으면 기대를 하지 않았으니 실망은 했겠지만, 배신감은 그렇게 크게 느끼지 않았을 겁니다. 결국 북한이 “확성기를 조준 타격을 하겠다”고 하자 꼬리를 내린 모양새가 되었으니 차라리 안하겠다고 한 만 못한 꼴이 되었습니다.

어쨌거나 오늘 이 글을 쓰게 된 주인공인 金泰榮 국방장관은 천안함 폭침 사건 때 나름대로 소신을 가지고 의연한 대처를 했기 때문에 국민의 신뢰를 받았습니다. 애국 시민들도 그의 진심을 믿었기에 야당의 거센 비판으로부터 그를 지켜 주었습니다.

金 국방장관은 야당으로부터 “敗將은 물러가라”는 치욕적인 말까지 들었습니다. 저는 김태영 장관이 비록 기습으로 어쩔 수 없이 부하를 잃었지만 불가항력적인 측면이 있었기 때문에 패장까지는 아니라고 생각했습니다. 저는 金 장관이 언젠가 기회가 오면 부하들의 죽음이 헛되지 않게 절치부심하고 있는 위인인 줄 알았습니다.

하지만 대북 확성기 방송 실패와 이번의 연평도 포격 사건을 보니 그는 역시 패장일 뿐입니다. 제가 인물을 한참 잘 못 봤습니다. 金 장관은 패장이라는 개인의 불명예를 씻고, 천안함에서 희생된 부하의 영혼을 위로하고, 짓밟힌 국가의 자존심을 세울 기회를 버렸습니다. 문제는 그 개인이 가졌던 기회가 한민족 역사의 돌연변이 김정일 집단의 운명을 결정지을 수도 있는 너무나 큰 기회였다는 것입니다.

저는 군에 있을 때 우리 대대장이 전 장병을 연병장에 모아놓고 한 말씀을 지금도 잊지 못합니다.

“여러분은 왜 젊은 청춘을 군에 와서 보내는가? 바로 나의 부모 형제와 누나 동생들이 오늘 밤도 편하게 잠을 잘 수 있게 하기 위해서다. 나라는 왜 이렇게 많은 세금을 들여 군대를 유지하는가? 바로 오늘 밤 있을지도 모르는 단 한 차례의 전쟁에서 승리하기 위해서다. 그 단 한 차례의 전쟁으로 우리의 모든 것이 결정 나기 때문에 국가는 지난 50년간 하루같이 군대를 훈련시켜 온 것이다. 그러니까 내일이 아니라, 지금 이 순간 최고의 전투태세를 갖추고 있는 것이 군인의 의무다.”

저는 대대장님의 연설을 듣고 대한민국에서 남자로 태어나서 왜 이렇게 군에 끌려와 고생을 하고 있는지 이해가 되었습니다. 군인은 장교들 취업을 위해 만든 집단이 아닙니다. 병정놀이하면서 장군들 별달고 거들먹거리며 유세 떨려고 만든 집단은 더욱 아닙니다.

김태영 장관은 천안함 폭침이라는 불행한 사태를 맞았지만, 국가와 민족의 운명을 바꿀 수도 있는 절호의 기회도 동시에 잡았습니다. 하지만 그는 결국 인물이 그 정도에 지나지 않았습니다.

군인으로서 두 번 다시없을 기회였을 것이고, 그게 자신과 민속사에 어떤 의미가 되는 기회였는지는 본인이 은퇴해서 곰곰이 생각해보면 알 수 있을 것입니다. 제가 김태영 장관에게 못내 아쉬움을 표시하는 것은 어차피 현재의 청와대의 외교·안보 라인의 인물로는 아무것도 기대할 것이 없었기 때문입니다.

金 장관은 결과적으로 우리 대한민국 군대 전체를 두 번이나 적에게 눈뜨고 두들겨 맞는 ‘천하의 바보 집단’으로 만들고 말았습니다.

擴戰이 겁나서 반격을 못하면 그것이 어떻게 나라라고 할 수 있겠습니까? 나라가 적의 공격을 받았는데 확전이 두려워 반격을 못하면 그런 나라가 존재할 이유가 없습니다. 확전이 그렇게 겁나면 백령도 연평도를 북한에 떼 주고 조용히 사는 것이 더 나을 지도 모릅니다. 언젠가 독도에 대한 일본의 도발도 예상되는데, 그것도 확전이 두려우면 그때도 대응을 하지 말아야 할 것입니다. 한마디로 정신이 썩은 노예상태의 나라가 되는 것입니다.

이제는 서울이 불바다가 되어도 정부는 “추후 도발이 있을 시 강력 대응하겠다”는 말을 할 거라는 생각이 거의 진실처럼 굳어집니다. 원래 불장난은 갈수록 위험하고 대담해지는 법입니다. 우리가 이번 연평도 사건에서 잔뜩 겁먹은 자세를 보였기 때문에 북은 앞으로 연평도가 아니라, 서울 근교 도시에 포를 날려놓고 우리의 반응을 떠보려는 유혹에 빠질지도 모릅니다.

우리는 앞으로 북으로부터 “한판 붙어서 누가 더 많이 잃는지 한번 볼래? 아니면 조용히 살고 싶으면 계속 퍼줄래?” 하는 선택을 요구받는 날이 올 것입니다. 한마디로 마적단 집단의 인질로 전락하는 것입니다.

後記: 이 글을 인터넷에 올리고 나서 몇 시간 후 국방장관이 해임되었다는 뉴스가 들려왔습니다.

입력 : 2010.11.25
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이상흔 ‘재(嶺)너머 이야기’

hanal@chosun.com
댓글달기 7건
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  • 조정태 (2011-05-24)

    김태영이가 유일하게 흠집으로 하나 남은 것은 속도 위반인데, 내가 보기에는 빨리가서 골프를 쳐야되는데 시간이 늦어 그렇게 된것 같은데.. 어쨌거나 장성들의 머리에는 대통령이 말씀하신 "싸움꾼이 어떻게하면 적을 상대하여 이길수 있을까" 보다는 주말에 누구와 부킹하여 골프를 칠까하는 머리에 썩어빠진 생각들이 군인들에게 만연하고 있으니 무슨 전쟁이 되겠는가? 이번 천안함과 연평도의 북괴 폭격과 관련하여 전군에 골프 금지령을 대통령께서는 내려야한다. 통일되고 나서는 군인들에게 마음껐 골프치도록 대통령은 허락하실것이다. 군인은 싸움꾼임을 망각해서는 안된다. 전군의 골프장을 지금부터 몽땅 폐쇄해야한다. 군인들이 정신차리게.. 예비역들은 골프치세요

  • 조정태 (2010-12-26)

    홍사덕 의원 말처럼 청와대 안보라인의 개새끼들 아니었으면 대통령의 말씀이 제대로 전해져 북폭과 출동 대기중인 나의 두아들(해군병장 조영기, 일병 조창기)이 아쉽게도 그 개새끼들 때문에 평양의 김정일의 목을 잘라 오지 못하고 요즈음 손가락만 놀리고 있다고 전화 왔다. 청와대 안보라인 그 새끼들만 아니면 해병하후 12기 인 할아버지가 못다이룬 통일의 발판을 세웠을 우리 두아들은, 이제 아쉬움을 뒤로하고 큰아들은 다음달 제대하는것이다.

  • 김수철 (2010-12-05)

    625동란에 태어나 민통선에서 학군단 포병장교로 군복무를 마치고 상사해외주재원으로 4번 14 년 근무하고 남미에 잔류하여 교포무역인으로 사는 대한민국 국민으로서 서해사태는 김정은 채제를 굳히려 북한국민과 중국을 압박하는 북한의 마지막 정치쇼로 판단되며 드디어 황해에 함대를 진입성공한 미국은 목표인 중국을 목조르게 되고 한국정부에 자유무역협정을 밀어붙여 가장 어부지리를 누린 국가이다
    한국정부의 북한의 위협에 당당히 맞서는 국제정치에서 현명한 기선을 잡는 해결방안을 이명박정권에 기대해보며 남미에서 출생한 다들이 해병대에 입대하여 본국을 지케겠다는 마음이 고압다

  • 백선균 (2010-12-04)

    61년도인가요, 케네디는 3차 대전을 무릅쓰고 큐바해협에 도착한 소련의 핵탄두기를 물렸습니다. 당시로서는 소련이 미국보다 핵과 수송수단에서 앞선 상태였습니다. 어제 제가 올린 글에서 예를 들었습니다만 군 출신이 아닌 링컨은 한 장군에게 군 필요 없으면 나에게 빌려 달라며 남북전쟁을 이끌었지요. 중립국인 스위스민병대의 훈련은 유명합니다. 적이 없는 스웨덴은 많은 군수물자를 만들어 냅니다. 벨기에의 공군연습은 볼만한 구경거리이기도 합니다. 지난 10년에 장성은 똥별이 되고, 사병은 날라리가 되었습니다. 적을 몇 10킬로 밖에 안 되는 지점에 두고 있는 나라 아닙니까! 김대중과 노무현의 위장평화론, 그 밑의 狐媚들! 정신 못 차리는 이명박 대통령! 북괴가 한 방 더 날렸음 싶습니다. 인물이 없는 게 아닙니다. 蒙塵을 일거리로 삼았던 선조 때에도 나라를 지키는 사람은 있었습니다. 저는 절대로 절망하지 않습니다. 단지 과정으로 이해합니다. 독일에서 백선균이 글 읽고 참견했습니다.

  • 백선균 (2010-12-04)

    글을 읽고 여러 가지 생각납니다. 현 독일의 국방장관Karl-Theodor zu Guttenberg (zu=von 과 같은 백작Baron의 뜻)의 인기가 집권당 인사 중 가장 높습니다. 아프카니스탄에 파견된 군대에 이상이 생기면 군복을 입고 곧바로 달려갑니다. 독일의 국방장관은 대부분 군 출신이 아니고 직업정치가들입니다. 사민당 슈미트 정권 때 일로 기억합니다만 당시 국방장관은 공군준장 출신이었습니다. 독일에서 파견 나간 나토부사령관의 홍등가 출입파문으로 국방장관과 참모총장이 TV에 나와 해명하는 자리에서 참모총장이 국방장관에게 서류를 던지며 „장군 하나를 기르려면 국가경비가 얼마나 들어가는지 아는가? 장성은 당신 서류보다 훨씬 더 가치가 있다“고 했습니다. 직분에 충실하고 서로의 직분을 인정하는 사회라고 해야 할 것입니다. 군 출신이 아니더라도 독일수상은 국방에 철저합니다. 참모들이 잘 보좌하기 때문이지요. 제가 알기로 슈미트가 유일한 장교(중위) 출신 수상인 것 같습니다.

  • 송영길 (2010-12-01)

    그는 한마디로 행정국방장관이었습니다, 또 그렇케 만든 국회의원 나부랭이들과 청와대 얼간이들도 비난 받아 마땅합니다. 전쟁중인데 국방장관을 붙잡아 놓고 씨부린 국회의원이나 멀거니 앉아서 답변하는 국방장관 보면 열불이 납니다

  • 이상흔 (2010-11-27)

    이 글이 조갑제 닷컴에 올라가자 여러 사람들이 "연평도 사건 대응 잘못은 이 대통령 책임 아니냐? 왜 김 장관에게 책임이 있는 것처럼 말하느냐"하는 취지의 답글을 남겼습니다. 그래서 저는 아래와 같은 답글을 다시 올렸습니다.
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    이 글을 쓴 이상흔 기자입니다. 제가 김태영 국방장관을 심하게 비판하는 것은 안보 문제에서는 그나마 정부에서 유일하게 정신 박힌 사람이라고 믿었기 때문입니다. 그래서 이번 사건에 대응한 그의 처사에 허탈감과 분노가 더 큰 것입니다.

    윗글에서 잠시 이야기 했지만, 청와대에 대해서는 어차피 천안함 사건 후 기대를 접은 지 오래이기 때문에 이 글에서는 아예 거론조차 하지 않은 것입니다.

    김태영 국방장관이 천안함 사건으로 군 최고 통수권자의 성향을 파악했다면 그는 유임 된 후 이런 사건(혹은 유사한)에 충분한 대비를 했어야 한다고 봅니다.

    도대체 그가 천안함 사건 후 북의 도발에 대비해 무슨 준비를 했는지 모르겠습니다. 천안함 사건 전에도 북은 이미 수차례 NLL을 향해서 수없이 발사했습니다. 사실 제대로 된 사람이라면 이미 당시 포격에 대한 대응 시나리오를 충분히 마련했어야 한다고 봅니다. 하물며 선전포고나 다름없는 천암함 사태를 당하고도 군이나 국가적 차원의 아무런 대응 시나리오가 없었다는 것이 도무지 이해가 가지 않을 뿐입니다.

    이번 연평도 포격만 놓고 보면, 이미 대통령이 추후의 어떤 도발도 용서치 않겠다고 대국민 약속을 해놓은 것이 있기 때문에 김 장관이 즉각적으로 해안포를 보복 타격을 하는데 좌고우면할 이유가 없었다고 봅니다.

    그는 군인입니다. 나중에 희생양이 된다 해도 국민들은 그를 영웅으로 생각할 것이기 때문에 전혀 문제 될 것이 없습니다. 좌파 정권에 봉사하고도 김정일 앞에서 고개 안 숙이고 꼿꼿이 서 있었다고 나중에 국회의원까지 된 사람도 있습니다.

    당시 상황이 위에서 도저히 보복 타격을 할 수 없게 막는 분위기였다면 김 장관은 직책을 걸고 대통령에게 즉각 보복 하겠다는 군의 강력한 의사를 표시해서 이를 관철시키던가, 그것도 안되면 즉각 그 자리에서 물러났어야 한다고 봅니다.

    천안함 사건과 이번 사건을 보면서 김 국방은 군 지휘 능력, 전술 전략을 세우는 능력, 군의 명예를 지키는 능력, 역사적 감각을 발휘하는 능력이 전혀 없는 무능력한 군인이라는 결론을 내렸습니다.

    그가 가졌던 기회가 남북 분단 상황의 역사를 새로 쓸 수 있는 기회가 될 수 있었다는 점에서 안타까워서 쓴 글입니다. 김 장관이 군인정신으로 조금만 용기를 내었어도 충분히 역사를 바꿀 수 있었기에 그가 군인으로서 받아야 할 비난도 커야 한다고 봅니다.

201707

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