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  1. 유용원의 군사세계

北ICBM, 24일만에 3000㎞ 늘어… 언제 어디서든 타격 능력

유용원  조선일보 논설위원·군사전문기자

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[北核 패러다임 바뀌었다]

軍 "사거리가 급격히 증가한 까닭은 엔진추력이 향상됐다기보다는
탄두를 450㎏으로 줄인 덕분인듯"
전문가들 "실전 배치 앞당겨져… 올해 말이나 내년 가능성 높아"

북한이 28일 밤 발사한 화성 14형 미사일은 북 탄도미사일 중 처음으로 미 본토를 직접 타격할 수 있는 ICBM(대륙간탄도미사일) 발사 능력을 분명하게 보여줬다는 데 군사적인 의미가 있다. 국내외 전문가들은 이번에는 "최대 사거리는 1만㎞ 이상"이라는 데 별 이견이 없다.

북한이 이날 발사한 화성 14형은 지난 4일 첫 발사된 화성-14형과 외형상 차이는 없다. 추력 80톤포스(80t의 무게를 밀어올릴 수 있는 힘)의 주엔진(일명 백두산엔진) 1개와 보조 엔진 4개를 장착한 1단 로켓, 2단 로켓, 탄두(彈頭) 등으로 구성된 2단 미사일이다. 하지만 지난 4일에 비해 크게 향상된 성능을 나타냈다. 지난 4일 화성14형은 최고 고도 2802㎞, 비행거리 933㎞, 비행시간 39분을 기록했다. 반면 28일 화성 14형은 최고 고도 3724㎞, 비행거리 998㎞, 비행시간 47분을 기록했다. 최고 고도는 900여㎞, 비행거리는 60㎞, 비행시간은 8분이 각각 늘어난 것이다. 두 발사 모두 정상적인 발사 각도(30~45도)보다 훨씬 급격한, 수직에 가까운 고각(高角) 발사로 이뤄졌다. 정상적인 비행궤도로 발사될 경우 최대 사거리는 4일 미사일은 7000~8000㎞였던 반면, 28일 미사일은 1만㎞ 이상일 것으로 추정됐다. 최대 3000㎞ 이상 늘어난 것이다.
 
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24일 만에 이렇게 성능이 달라진 데 대해 군 당국과 전문가들은 미사일 엔진의 추력 등이 향상됐다기보다는 탄두중량을 낮추는 등의 방법을 썼을 가능성이 높다고 보고 있다. 똑같은 엔진추력을 갖고 있더라도 탄두 중량이 가벼워지면 미사일은 더 멀리 날아갈 수 있다. 북한도 이번 미사일 발사의 목적이 최대 사거리를 보여주는 데 있었다고 주장했다. 조선중앙통신은 "이번 시험발사는 최대 사거리를 모의하여 최대 고각 발사 체제로 진행하였다"고 보도했다.

장영근 한국항공대 교수는 "시뮬레이션 결과 지난 4일 시험발사에서는 약 900㎏의 모의탄두를 탑재했지만, 이번에는 탄두를 450㎏ 수준으로 줄였을 가능성이 높은 것으로 나타났다"고 말했다. 450㎏이라도 핵탄두를 운반할 수 있는 수준이다. 화성-14형이 두 차례 모두 정상적인 비행에 성공함으로써 엔진 등의 신뢰성이 높아졌다는 것도 이번 발사의 의미로 꼽힌다.

북한은 4일에 이어 이번에도 대기권 재진입 시험에 성공했다고 주장했다. 하지만 군 당국은 여전히 북한의 재진입 시험 성공 여부가 확인되지 않았다는 입장이다. 재진입 시험에 성공하려면 탄두가 마하 24~25(음속의 24~25배)로 낙하하면서 생기는 7000~8000도의 고열을 견뎌내야 한다. 초고속으로 낙하하면서 탄두가 균일하게 깎이도록 하는 '화학적 삭마' 기술도 필요하다. 일부 전문가는 북한이 화학적 삭마 기술은 몰라도 내열(耐熱) 기술은 상당 수준 확보했을 가능성이 있다고 보고 있다.

북한은 28일 발사가 성공했다고 하면서도 실전 배치에 대해선 언급하지 않았다. 실전 배치 이전에 추가 시험 발사가 있을 수 있음을 시사하는 대목이다. 실전 배치 시기는 당초 전문가들이 예상했던 2~3년 내보다 앞당겨진 올해 말이나 내년쯤이 될 가능성이 높다는 분석이다. 일명 백두산 엔진 2~3개를 결합한 새로운 ICBM을 개발할 필요 없이 현재의 1개 엔진 장착ICBM만으로도 미 본토를 타격할 능력을 갖췄기 때문이다. 구소련은 이미 60~70년대에 화성-14형처럼 추력 80t 엔진 1기를 장착한 SS-11 '세고' 2단 로켓 미사일로 1t 핵탄두를 1만1000㎞ 떨어진 미 본토까지 운반할 수 있는 능력을 보여줬었다. 한 전문가는 "북한이 러시아 수준으로 엔진의 효율성을 높이고 미사일 무게를 줄인다면 화성14형에 더 무거운 탄두를 장착해 미 본토를 타격할 수도 있을 것"이라고 말했다.

입력 : 2017.08.01

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유용원의 군사세계

bemil@chosun.com 미국 미주리대 저널리즘스쿨 연수 조선일보 편집국 정치부 군사담당 전문기자 차장 겸 비상근논설위원 조선일보 편집국 정치부 군사담당 전문기자 차장
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