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  1. 김태완 ‘Stand Up Daddy’

<라스트 크리스마스>의 조지 마이클, 크리스마스 날 잠들다

김태완  월간조선 기자

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<라스트 크리스마스>를 부른 조지 마이클이 크리스마스 날 세상을 떠났다.

지난 12 월 25 일 팝스타 조지 마이클 (George Michael, 1963~2016)이 53세 나이로 사망했다. 사인은 심부전증.

앤드류 리즐리(Andrew Ridgeley)와 왬!(Wham!)의 멤버로 활약하다 솔로로 독립한 그는 빼어난 가창력의 소유자이자 싱어송 라이터로서의 작곡능력, 당대의 섹스 심볼(털이 많은 가슴을 드러내곤 했다.)로서 1980년대와 90년대에 걸쳐 최고 인기를 누렸다.

왬 결성 당시엔 앤드류 리즐리의 인기가 더 많았으나 얼마 후 조지 마이클에게 모든 찬사가 돌아갔다. 그의 미성(美聲)은 누구도 흉내 내기 어려워, ‘따라 부르기 힘든 가수’로 손꼽혔다. 또 런던 출생의 백인이면서 흑인 감성이 묻어나는 R&B의 ‘완급’까지 소화할 수 있는 성량을 타고났다.

 
1986년 아레사 프랭클린과 함께 부른 <I Knew You Were Waiting>이 영미권 차트 1위와 그해 그래미상까지 거머쥐자, 왬 해체설이 돌았고 결국 이듬해 솔로 1집 《Faith》를 내놓았다. 이 앨범을 통해 마돈나, 프린스, 마이클 잭슨에 버금가는 인기를 누렸다. 《Faith》에 팝 차트 1위곡만 4곡(<Faith>, <Father Figure>, <One More Try>, <Monkey>)이었다. 당시 마이클 잭슨이나 마돈나조차도 이루지 못한 경이적인 기록이었다.

그에게 가장 많은 영향을 미친 이는 그룹 퀸(QUEEN)의 보컬 프레디 머큐리(Freddie Mercury, 1946~1991)였다.
1992년 4월 20일(부활절) 영국 웸블리구장에서 열린 프레디 머큐리 추모공연 당시 조지 마이클은 <'39>, <These Are The Days Of Our Lives>, <Somebody To Love> 등을 열창해 '가장 프레디 머큐리 다운 보컬'이란 찬사를 받았다. 일설에는 퀸의 새로운 보컬로 낙점받았다는 얘기가 우스갯소리로 나돌 정도였다. ( 이 라이브 공연을 담은 EP앨범 《Five Live》가 영국 차트에서 1위를 차지했다.) 그러나 퀸의 새 보컬은 그룹 베드 컴퍼니(Bad Company)의 폴 로저스(Paul Rodgers)로 낙점됐다.

 
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조지 마이클

그러나 음악적 성취와 별개로 동성애에 대한 태도 등에서 곧잘 구설수에 올랐다.
결과적으로 로큰롤 명예의 전당 후보자로 발표될 때마다 논란거리가 됐으며 인터넷에서 조롱과 비난을 피할 수 없었다. 그가 동성애자였기 때문이다. 또 1990년대 후반에 자신의 파트너를 에이즈로 잃어 방황을 겪은 것으로 전해진다.


조지 마이클이 사망하자 그의 옛 동료 앤드류 리즐리는 트위터에 이런 글을 남겼다.

 
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조지 마이클과 앤드류 리즐리(오른쪽)

“Heartbroken at the loss of my beloved friend Yog. Me, his loved ones, his friends, the world of music, the world at large. 4ever loved. A xx”

다음은 미국의 연애전문 주간지 《US Weekly》가 선정한 ‘Remembering George Michael: His Top 10 Classic Songs’다.

1. "Freedom '90" (1990)
2. "Careless Whisper" (1984)
3. "Father Figure" (1988)
4. "I Want Your Sex" (1987)
5. "One More Try" (1987)
6. "Waiting For That Day" (1990)
7. "Fast Love" (1996)
8. "I Knew You Were Waiting (For Me)" featuring Aretha Franklin (1986)
9. "Too Funky" (1992)
10. "Faith" (1987)
 
입력 : 2016.12.27
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김태완 ‘Stand Up Daddy’

kimchi@chosun.com

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