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문재인, "아세안, 인도 가라" 발언한 경제보좌관 김현철 사표 수리

'문재인의 경제 과외 선생' 김현철은 '기회 많은 동남아'로 갈까?

박희석  월간조선 기자

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문재인 대통령의 '핵심 경제 참모' 김현철 전 청와대 경제보좌관. 사진=뉴시스

문재인 대통령이 29일, 전날 ‘50·60세대 무시 발언 논란’ 등을 야기한 김현철 청와대 경제보좌관의 사표를 수리했다. 김의겸 청와대 대변인은 이날, “김 보좌관은 오늘 출근하자마자 사의를 표했고, 문 대통령이 김 보좌관의 사의를 받아들였다”고 밝혔다.    

김현철 전 청와대 경제보좌관은 28일, 서울시 중구 소재 대한상공회의소에서 열린 ‘최고경영자(CEO) 초청 조찬 간담회’에서 "우리나라 젊은이들이 ‘헬조선’이라고 말하지 말고 아세안(ASEAN) 국가를 가보면 '해피 조선'을 느낄 것"이라고 주장했다. 또 50·60세대를 향해서는 "우리나라의 50대, 60대들도 할 일 없다고 산이나 가고 SNS(소셜네트워크서비스)에 험악한 댓글 달지 말고 아세안으로 가야 한다"고 주장했다. 

김현철 전 경제보좌관의 발언은 소위 대통령의 '핵심 경제 참모'란 자가 취업난을 겪는 청년층의 고충을 경시하고, 50·60세대를 '할 일 없는 세대'라고 폄하하면서 국내에선 기회가 없으니 동남아나 인도에서 찾아보라는 식으로 무시하는 인상을 줘 논란을 야기했다. 특히, 실상과 무관하게 ‘일자리위원회 위원장’을 맡아 “일자리가 성장이고, 복지”라고 내세우는 문재인 대통령의 ‘일자리 철학’에 부합한다고 보기 어려운 주장을 그의 '핵심 경제 참모'가 했다는 건 '문재인 청와대'에게도 큰 부담이 될 수밖에 없는 '실언'이라고 할 수 있다.

김현철 전 경제보좌관은 논란 직후 “신남방정책의 중요성을 강조하는 과정에서 잘못된 표현으로 여러분께 심려를 끼쳤다”며 공식으로 사과했다. 하지만 냉랭한 분위기가 반전되지 않자 29일, 문재인 대통령에게 사의를 표했고, 문 대통령은 사표를 수리했다.

김현철 전 청와대 경제보좌관은 학부와 석·박사 모두 ‘경영학’을 전공한 ‘경영학자’다. 2002년부터 서울대 국제대학원 교수로 재직했다. 2017년 대선 때는 문재인 더불어민주당 대통령 후보의 싱크탱크 ‘정책공간 국민성장’에 참여했다. 문 대통령의 '경제 과외 교사'이자, 이른바 'J노믹스'의 이론적 토대를 제공한 인물로 꼽힌다. 문 대통령 취임 후엔 대통령정책실 경제보좌관(차관급)을 맡았고, 지난해 8월부터는 대통령 직속 정책기획위원회 산하 신남방정책위원회 초대 위원장직을 겸임했다.

글=박희석 월간조선 기자

입력 : 2019.01.29

조회 : 1815
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